Biografías

AGNES BADEN-POWELL

Agnes Baden-Powell

Agnes Baden-Powell  nacio el 16 de diciembre de 1858 en Paddington, Londres, Reino Unido. Sus padres fueron el Reverendo B. Baden Powell y Henrietta Grace Smyth.

Agnes, desde pequeña fue muy bien dotada y multifacética como el resto de la familia. Era una gran música y toda una artista, además era experta reconocedora en astronomía, montaba en bicicleta, nadaba, conducía, patinaba y por supuesto una excelente cocinera. En su casa ella mantenía una colmena de abejas y producía una deliciosa miel. Las abejas tenían acceso al exterior por una tubería a través de la pared, había además una colonia de mariposas viviendo en su casa y varios pequeños pájaros que no eran enjaulados.

Como bien se sabe en la primera parte de este siglo, niñas y mujeres debían ser “señoritas”, llevando una vida muy retirada del mundo, en la seguridad de sus hogares estudiaban las artes, cuidaban de los animales domésticos y tenían muy pocas oportunidades de participar en aventuras. Sin embargo, cuando su querido hermano mayor Robert le pidió que organizara un movimiento para las muchachas, se lanzó de todo corazón a este nuevo aspecto de su vida a  pesar de que ya bordeaba los 50 años de edad.

LAS MUCHACHAS TAMBIÉN QUERÍAN SER SCOUT

En el otoño de 1909, cuando Robert Baden-Powell organizó un mitin de Boy Scouts en el Crystal Palace, hubo un desfile de 10.000 muchachos y al final de todos ellos, 2.000 «Girl Scouts» vestidas de color caqui y con bufanda, mochila y sombrero grande.

Baden-Powell sabia que desde hace algún tiempo, su Movimiento Scout creado y pensado para niños, también atraía a las mujeres. En ese sentido, BP sabía que seria necesario crear una organización separada para las niñas. Se había acercado a un par de mujeres para asumir su liderazgo, pero sin éxito. Luego miró a Agnes, su hermana era la persona ideal para este trabajo. Ella tenía entonces unos 50 años, pero era una mujer enérgica y un poco excéntrica. Agnes pasó mucho tiempo cuidando a su madre viuda y cuidando los arreglos domésticos, pero también fue prominente en la vida pública y fue vicepresidenta de la Cruz Roja de Westminster.

AGNES Y EL GUIDISMO

Agnes Baden-Powell fue una de las personas más influyentes en el desarrollo del Guidismo desde sus inicios. Gracias a su personalidad e influencia Agnes no temió a las críticas y fuertes prejuicios de la época contra un movimiento tal como el de las Muchachas Guías.

En 1909 se formó la primera compañía de Guías llamada “Miss Baden-Powell´s Own” (Compañía de Miss Baden-Powell) y esta fue registrada en la Oficina Central de Guías (Guides) en mayo de 1910, la cual se formó por la necesidad de tener una oficina para las guías.

Fue así que se alquiló un cuarto en el número 116 de la Calle Victoria, en Londres, en la Oficina Central de los Boys

The Handbook for Girl Guides - How Girls Can Help Build the Empire (1912)

The Handbook for Girl Guides – How Girls Can Help Build the Empire (1912)

Scouts, donde Agnes trabajó con una secretaria y su comité. Para este tiempo había por lo menos 6.000 niñas registradas, y como BP estaba ansioso por mantener los dos grupos separados, les adelantó 100 libras para que lograran establecerse. A fines de mayo, Baden-Powell y su hermana anunciaron formalmente la formación de las Guías.

Sin embargo, el comité pronto se dio cuenta de que se necesitaban directrices claras y Agnes confecciono un folleto de 3 peniques llamada Folleto A, este establecia las reglas de Guidismo.

Aun así, resultaba complejo poder convencer a todos de que las Guías Scouts era una actividad adecuada para las niñas. Se necesito otro folleto, el Folleto B, cuyo precio también fue de 3 peniques. Era un folleto promocional, el tipo de cosas que una niña podría llevar a sus padres para explicarles la fascinación de Guidismo.

En los años siguientes Agnes trabajó adaptando el manual “Escultismo para muchachos” y a mediados de 1912 se publica el “Manual de las Muchachas Guías” o “Cómo las niñas pueden ayudar a construir el imperio”.

Agnes usaba el uniforme de su época, asistía a competencias en todo el país a menudo acampaba con las Guías, escribía artículos acerca del Movimiento para el Girl Guide Gazette y nunca cesó de insistir de la importancia del aire libre en el programa de las Guías.

TENSIÓN Y DISTANCIAMIENTO

Agnes no se sentía cómoda con su trabajo en el comité. Sin embargo, hizo muchos viajes relacionados con el Guidismo; visitó compañías de todo el país y asistió a competiciones y mítines en su calidad de presidenta.

Agnes Baden Powell

Agnes Baden-Powell (1858 – 1945)

Eso provocó cierta tensión con el comité, que se quejó de sus gastos de viaje. Hubo otras diferencias de opinión. Era evidente que la relación entre Agnes y el comité ejecutivo se estaban complicando. Por ejemplo, Agnes pensó que los Guías deberían desfilar con los Scouts y el comité pensaba lo contrario. El comité también aseguro que los Guías no deberían dormir bajo carpas de campaña por que era peligroso para la salud, en cambio Agnes había estado haciendo eso desde su infancia y continuaría haciéndolo hasta los ochenta años.

El 1 de abril de 1913, el comité aprobó una resolución «que como el presidente no puede asistir a las reuniones del comité ejecutivo, el comité ha resuelto con mucho pesar que renuncie a su cargo, ya que no puede continuar trabajando sin su presencia».

Hubo una discusión que se prolongó durante varios meses sobre la naturaleza de la presidencia. Al final, el estado del presidente se redujo al de un inspector general, actuando bajo el mando del comité. También se dejó en claro que los gastos se pagarían solo por los viajes autorizados por el comité y que el presidente no podía ingresar a ninguna correspondencia oficial.

Baden-Powell, que ya estaba al tanto de los problemas, hizo planes para que los Guías funcionaran bajo un estatuto y convocó a una reunión con el comité ejecutivo. Él sería el presidente y el nuevo comité ampliado estaría compuesto por hombres y mujeres con experiencia en educación y capacitación.

LA LLEGADA DE LADY OLAVE

A principios de 1912, Baden-Powell navegó hacia América. La primera noche, en la mesa del capitán, conoció a Olave Soames, una joven de 22 años que se convertiría en su esposa. BP, uno de los héroes del Asedio de Mafeking durante la segunda Guerra Boer, tenía más de 30 años que ella.

Olave hizo su promesa de guía hacia fines de 1915 y se involucró en el trabajo del comité, mostrando un liderazgo exitoso. Al año siguiente, por sugerencia de su marido, se convirtió en Comisionada Guía del Condado de Sussex.

En muy poco tiempo, había nombrado una red competitiva de comisionados y secretarios, algo que tuvo un gran impacto más allá de Sussex. Cuando Olave asistió a la primera Conferencia de Comisionados del Condado en octubre, hubo un clamor para que la nombraran Comisionada Principal del país. Olave acudió a su cita con entusiasmo, ofreciendo una perspectiva más joven, y en tres meses el número de Guías se había triplicado. Poco a poco tomó el control de más aspectos de la organización. Un mes después, Olave se convirtió en Guía Principal.

Durante los siguientes dieciocho meses, Agnes fue relegada cada vez mas de sus privilegios y finalmente en 1919 se informa formalmente la renuncia de Agnes Baden-Powell al cargo de presidente.

La última aparición de Agnes en la escena nacional fue en el London Guide Rally, cuando se anunció que la princesa Mary había aceptado el puesto de presidente. Agnes permaneció como vicepresidenta siguiendo siempre con gran interés el sorprendente crecimiento y desarrollo del Movimiento que ella ayudó a iniciar con tanto empeño.

Agnes Baden-Powell murió el 2 de Junio de 1945 a la edad de 86 años, conservando hasta el fin sus días su energía y actividad habituales.