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ERNEST THOMPSON SETON FUNDADOR DE LOS WOODCRAFT INDIANS

Ernest Thompson Seton

Ernest Thompson Seton (originalmente Ernest Evan Thompson), nació el 14 de agosto de 1860 en South Shields, Inglaterra. De padres escoceses, su familia emigró a Canadá en 1866 viviendo la mayor parte de su infancia en Toronto, Ontario. La relación con su padre era pésima, a tal punto que cuando Seton cumplió 24 años su padre le entregó una factura por todos los gastos relacionados con su infancia y juventud, incluido los gastos médicos. Seton pagó la cuenta, pero nunca volvió a hablar con su padre.

En su niñez y juventud, Seton se retiraba al bosque para dibujar y estudiar animales como una forma de evitar a su padre abusivo. Ahí descubrió y desarrollo su amor por la naturaleza y el arte, aprendiendo un cúmulo de habilidades al aire libre que denominó Woodcraft (Arte de los Bosques). Sus dotes como ilustrador y artista lo llevaron a ganar una beca en arte para la Royal Academy en Londres, Inglaterra.

Thompson regresó a Canadá en 1879 estableciéndose en Carberry, Manitoba, donde ejerció de naturalista para el gobierno provincial. Su trabajo lo llevo a estudiar animales como osos, renos y halcones entre otros, pero su interés se centró casi por completo en la vida de los lobos que habitaban en la zona. Gracias a sus estudios de la vida animal, Seton se hizo conocido dentro de la comunidad científica de Canadá y Estados Unidos, además debido a sus dibujos y grabados de animales en su medio ambiente y en su comportamiento natural también le valió un gran reconocimiento artístico.

A los 21 años Ernest cambió su nombre a Ernest Thompson Seton. Gracias a sus estudios y trabajos logró tener éxito como escritor, artista y naturalista, mudándose a Nueva York para continuar su carrera. En 1898 publica el libro Wild Animals I Have Known (Animales salvajes que he conocido), donde relata la historia de los diferentes animales que encontró en sus viajes por Nuevo México y que incluye relatos como el de un lobo que pasa de ser un aparente enemigo para Seton a un objeto de admiración.

Posteriormente, Seton se establece en Greenwich, Connecticut. Construyendo una finca a la que llamo Wyndygoul. Después de experimentar el vandalismo por parte de la juventud local, Seton los invitó a su propiedad durante un fin de semana donde les narro historias de los indios americanos, sus vidas y sus costumbres, además preparo actividades al aire libre para disfrutar de la naturaleza. Les enseño a remar en canoa, hacer fogones y fabricar utensilios de madera.

Tras el éxito de su campamento, Seton fundo en 1902 los Woodcraft Indians. A pesar del nombre, el grupo estaba formado por niños y niñas no nativos y su accionar estaba inspirado en la ética y habilidades de los pieles rojas. Sus historias y experiencias en los bosques de Norteamérica se convirtieron en una serie de artículos escritos para Ladies Home Journal, y finalmente fueron recopilados en The Birch Bark Roll of the Woodcraft Indians en 1906.

SETON Y EL ESCULTISMO

Seton, Baden-Powell y Beard

En 1906, Seton se reunió con Robert Baden-Powell, fundador del Movimiento Scout. Baden-Powell había leído el libro de Seton, The Birch Bark Roll of the Woodcraft Indians, y estaba muy intrigado por ello. La pareja se encontró y compartió ideas a tal punto que Baden-Powell, tanto para el Campamento Experimental de Isla Brownsea (1907) como para su obra Scouting for Boys (Escultismo para Muchachos, 1908), se vio influenciado en gran medida por las ideas de Seton y sus Woodcraft Indians.

Mientras Baden-Powell funda en 1907 el Movimiento Scout, Seton se convirtió en el presidente del comité que fundó los BSA -Boy Scouts of America- en 1910, siendo su primer y único Chief Scout (Jefe Scout). Cargo que posteriormente fue reemplazado por el de Chief Scout Executive (Jefe Scout Ejecutivo) el cual fue asumido por James E. West. Sus Woodcraft Indians, combinados con los primeros intentos de escultismo de la YMCA, además de otras organizaciones como Sons of Daniel Boone (Los hijos de Daniel Boone) de Daniel Carter Beard dieron forma a los BSA. El trabajo de Seton combinado con el de Beard es en gran parte la base del escultismo tradicional.

Manual Oficial BSA. Redactado por Seton con colaboración de BadenPowell

Seton fue Jefe Scout de la BSA desde 1910 a 1915 y su trabajo es en gran medida responsable de la incorporación de elementos nativo americanos en las tradiciones de los BSA. Sin embargo, la notoria filosofía y organización militarista de los Boy Scout no concordaban las ideas de Seton. Para los años 1914-15 a comienzos de la I Guerra Mundial, su postura antibelicista lo condujo a fuertes discusiones con los cofundadores y Jefes Scouts Ejecutivos de los BSA, Daniel Carter Beard y James E. West. West defendía fervientemente su postura nacionalista y consideraba que los Boy Scout debían apoyar a su país y defender su ingreso al conflicto bélico. Además, tanto Carter como West acusaron a Seton de no poseer el espíritu patriótico americano para estar al mando de una organización puramente americana, recordándole su “no ciudadanía americana”. Seton redactó su renuncia por escrito el 29 de enero de 1915, pero no lo envió a los BSA hasta mayo del mismo año.

Su relación con los BSA seguiría después de su alejamiento de estos. En 1921 Seton sería galardonado con el Silver Buffalo (Búfalo de Plata, máximo reconocimiento de los BSA para personas destacadas en el Movimiento Scout) y en 1928 colaboraría en la formación de los Cub Scouts (Lobatos).

WOODCRAFT LEAGUE OF AMERICA

Luego de su dimisión a los BSA en 1915, Seton retoma su trabajo en los Woodcraft Indians formando la Woodcraft League Of America, una organización mixta para todas las todas las edades. En 1921, Seton estableció un programa pensado para niños y niñas de 6 a 11 años de edad. Este programa se llamó Brownies y estaba basado en su libro anterior Woodland Tales que sirvió como el origen de las Brownies en las Girl Scouts of America. En 1922, la organización infantil Little Lodge se fusionó con los Western Rangers y se convirtió en los Woodcraft Rangers transformándose en una unidad mixta a principios de la década de 1950.

Para fines de la década de 1920, Seton aun realizaba los Woodcraft Leadership Camps en Greenwich. En 1930 se muda a Santa Fe donde construye un castillo en un terreno de 100 acres y sigue entrenando líderes Woodcraft. En 1931, Seton se convirtió en ciudadano de los Estados Unidos. Los campamentos de formación continuaron hasta 1941, año de inicio de la II Guerra Mundial.

Ernest Thompson Seton fallece el 23 de agosto de 1946 en Seton Village, Nuevo México, a la edad de 86 años siendo cremado en Albuquerque. En 1960, en honor al centenario de su nacimiento y al 350° aniversario de Santa Fe, su hija Dee y su nieto Seton Cottier esparcieron las cenizas sobre Seton Village desde un avión.

Fuentes
https://es.wikipedia.org/wiki/Ernest_Thompson_Seton
http://rayosc.blogspot.com
http://etsetoninstitute.org/biography/
http://etsetoninstitute.org/history-of-the-woodcraft-movement/

Acerca de emearos

Martín Aros Lemus. Enamorado de Elena, padre de Cristóbal y Consuelo. Copiapino, viajero nunca turista, coleccionista, amante de los libros, los animales y la vida al aire libre. Scout desde 1991, veterano de 4 jamboree, 2 paxtu, un moot y cientos de campamentos con mi amado Grupo de Guías y Scouts Mañqueculfa. Actualmente Responsable de Grupo, Coordinador de Ramas Intermedias de la Zona Atacama y administrador de mi proyecto personal Infoscout Chile. Agradecido de la vida que me ha entregado grandes amigos y una hermosa familia que me ayudan a ser lo que soy. "Nuestro principal propósito en esta vida es ayudar a otros. Y si no puedes ayudarles, al menos no le hagas daño" - Dalai Lama

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