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GILWELL PARK Y SU HISTORIA

Gilwell Park es una propiedad ubicada junto a Epping Forest, Essex, Inglaterra. Comprada en 1919 por el Comisionado Scout William de Bois Maclaren y posteriormente donada a la Asociación Scout del Reino Unido para que fuese usada como lugar de campamento y centro de entrenamiento para dirigentes (scoutmasters).

SUS INICIOS COMO GRANJA

La historia de Gilwell Park se remonta al año 1407 cuando John Crow poseía Gyldiefords, la tierra que eventualmente se convertiría en Gilwell Park. En 1422 Crow vendió la tierra a Richard Rolfe, y el área llegó a ser conocido como Gillrolfes, que en inglés antiguo significa la cañada (Gill) de Rolfe (el propietario del terreno). Al morir Rolfe el lugar fue conocido con el nombre actual de Gilwell o cañada (Gill) de primavera (Wella) y se dividió en dos áreas, Great Gilwell y Little Gilwell. Alrededor de ese mismo tiempo, Richard Osborne compró una propiedad adyacente de 5,6 hectáreas. En 1442, construyó una gran vivienda llamada Osborne Hall, que duró 300 años. En 1754, William Skrimshire compró Great Gilwell, Little Gilwell y la mitad de la propiedad de Osborne, incluyendo Osborne Hall.  Skrimshire demolió Osborne Hall levantando la que hoy se conoce como la Casa Blanca. En 1771 Leonard Tresilian compró la finca. Su hija Margaret se casó con William Chinnery y heredó el terreno.

La familia Chinnery era rica y poderosa. William Chinnery padre poseía buques mercantes y en 1800 bautizó Gilwell a una de las embarcaciones. En 1793 la Sala de Osborne fue renombrada como Gilwell Hall. Gran parte de los jardines y caminos actuales fueron diseñados en esa época. William Chinnery fue acusado de malversar los fondos del tesoro británico y en 1812 le expropiaron el terreno de Gilwell. En 1815 Gilpin Gorst compró la finca en subasta pública y la vendió a Thomas Usborne en 1824. Cuando el puente de Londres fue sustituido en 1826, Usborne compró piezas de piedra de la balaustrada que datan de 1209 y las colocó en el césped del sector Búfalo detrás de la Casa Blanca de Gilwell. Finalmente, el último propietario fue el Reverendo Cranshaw que la compró en 1911 y la vendió a William de Bois Maclaren, un hombre de negocios escocés.

LA VISIÓN DE BADEN-POWELL Y LA AYUDA DE MACLAREN

En 1918, tras la finalización de la Primera Guerra Mundial, Robert Baden-Powell veía la necesidad de adquirir para el Movimiento Scout dos terrenos que sirviesen para campamentos de los scouts de Londres y para el adiestramiento de dirigentes scouts. Era una gran tarea y una meta ambiciosa pero afortunadamente hubo un lugar que reunía esas dos condiciones, Gilwell Park.

Durante un viaje de negocios a Londres, Maclaren se preocupó al ver que los scouts de East End no tenían una zona exterior adecuada para llevar a cabo sus actividades. Se puso en contacto con BP y ofreció su ayuda para adquirir un terreno el cual fuese ocupado para campamentos scouts. Había planeado originalmente comprar 600 arces en Ashdown Forest, Sussex, pero pronto se dio cuenta de que Sussex estaba lejos de Londres. BP remitió el asunto al Comisionado de East End, PB Neville.

El 20 de noviembre de 1918, durante una cena en Roland House, Maclaren aceptó donar £ 7.000 al proyecto. Los esfuerzos se concentraron en buscar lugares en el bosque de Epping y las zonas del bosque de Hainault. Durante algún tiempo la búsqueda en ambas áreas se realizó sin éxito hasta que un día un joven jefe scout llamado John Gayfer sugirió Gilwell Hall, lugar que visitaba normalmente para observar aves. Gayer contacto a Neville quien visitó el sitio. Aunque los edificios estaban en malas condiciones quedo tan impresionado con el lugar que contacto inmediatamente a los agentes de venta para hacerse de la propiedad. El precio de la finca era exactamente £ 7.000.

The Pigsty (foto blog.scoutingmagazine.org)

La finca fue comprada a principios de 1919 por Maclaren y donada a la Asociación de Boy Scouts del Reino Unido. Nevill tomó a sus Rover Scouts para comenzar a reparar la finca el 17 de abril de 1919. En dicha jornada, los Rovers durmieron en un cobertizo ubicado en un huerto porque el suelo estaba tan húmedo que no se podía tender tiendas de campaña. Ellos llamaron a este cobertizo The Pigsty y aunque en ruinas, todavía se mantiene ya que es el sitio del primer campamento scout en Gilwell Park. Maclaren era un visitante frecuente de Gilwell y ayudó a reparar los edificios. Su dedicación fue tan grande que donó otros £ 3.000 para la reconstrucción del lugar.

En un principio Maclaren sólo quería que el sitio fuese utilizado como lugar de campamento para scouts, pero BP aun mantenía su visión de crear un centro de entrenamiento para dirigentes y fue capaz de convencer a Maclaren de que el terreno podía utilizarse para ambos propósitos.

La apertura oficial del parque se programó para el 19 de julio, pero se retrasó hasta el sábado 26 del mismo mes para que los scouts pudieran participar en el Festival Oficial de la Paz conmemorando el final de la Primera Guerra Mundial. Baden-Powell nunca vivió en Gilwell Park, pero a menudo acampaba, daba conferencias, enseñaba cursos y asistía a reuniones.

DE BASE MILITAR A UN GRAN CENTRO SCOUT

El Ministerio de Guerra requisó la finca entre 1940 y 1945, instalando un centro de comando, formación y arsenal de artefactos explosivos. En la Segunda Guerra Mundial el campo fue bombardeado por la fuerza aérea alemana, la Luftwaffe. El agujero creado por una bomba que explotó allí fue ampliado y hoy se utiliza para natación y canotaje. Durante la década de 1970, se construyeron dos instalaciones claves y populares: el Dorothy Hughes Pack Holiday Center para Cub Scouts y el Centro Internacional Colquhoun para la formación de dirigentes, originalmente llamado The International Hall of Friendship. En la década de 1980 se realizó una extensa remodelación de la Casa Blanca y desde el año 2001, con un presupuesto de £ 20.000.000, se han realizado amplias mejoras al parque y sus edificios.

La Casa Blanca, Gilwell Park. (foto Wikimedia Commons)

WOOD BADGE

Mientras que varios cursos de formación de líderes se llevaban a cabo en Gilwell Park, el más destacado era la Insignia de Madera (Wood Badge). El capitán Francis “Skipper” Gidney se convirtió en el primer Jefe de Campo en mayo de 1919 y sirvió hasta 1923. Organizó el primer entrenamiento de la Insignia de Madera entre el 8 y el 19 de septiembre de 1919 y contribuyó en gran medida a la creación de Gilwell Park como centro de entrenamiento para dirigentes. La cabaña de Gidney fue construida y nombrada en su honor en 1929 para servir con este propósito.

La Insignia de Madera es un programa de formación para el liderazgo en el escultismo y un reconocimiento para scouts adultos en los programas de las asociaciones scouts de todo el mundo. El objetivo de los cursos para conseguir la insignia de madera es formar responsables en el escultismo mediante la enseñanza de habilidades de liderazgo y a través de la creación de un compromiso personal con el Movimiento Scout. Los cursos, por lo general, combinan actividades de aula y prácticas al aire libre, seguidas por un proyecto en el que los participantes ponen en práctica los conocimientos recién adquiridos.

GILWELL PARK Y SUS SIMBOLOS

CUENTAS DE MADERA

Cuentas de madera (foto shop.scouts.org.uk)

En la mañana del 8 de septiembre de 1919, 19 jefes scouts se reunieron para el primer campo de entrenamiento para dirigentes en Gilwell Park. El campamento fue diseñado y dirigido por Baden-Powell. Al final del curso, BP solicitó un premio distintivo para los participantes y se preguntó qué darles para indicar que habían aprobado el curso. Se fue a su casa y mientras hurgaba en su colección, se encontró con el collar de Dinzulu y una correa de cuero. Pocos días después, invitó a todos los que habían asistido al curso a una comida en un restaurante scout en la calle Palacio de Buckingham. En aquella ocasión regaló a cada uno de los jefes dos cuentas de collar y dio instrucciones para que comprasen un cordón de zapato y atasen una cuenta a cada extremo, aclarando después que esa especie de collar servía para colocársela alrededor del cuello. Los escritos de BP indican claramente que su intención original era usar el collar de Gilwell alrededor del sombrero, pero cambió de idea y finalmente decidió que se debería ponerse alrededor del cuello.

EL HACHA Y EL TRONCO

Logo de Gilwell (foto shop.scouts.org.uk)

El logotipo del hacha y el tronco fue concebido por el primer Jefe de Campo Francis Gidney. A principios de la década de 1920 Gidney quería distinguir a Gilwell Park de las oficinas administrativas de la Sede Scout. Buscaba asociar la imagen del parque con el aire libre y el trabajo en la naturaleza, fue entonces cuando eligió el hacha y el tronco. Gidney se inspiró al ver que los participantes de los cursos originales de la Insignia de Madera dejaban con frecuencia hojas de hacha enterradas en los troncos como medida de seguridad. Este logotipo aún se utiliza en los certificados, las banderas y otros artículos relacionados con el programa.

EL CUERNO DE KUDU

El cuerno kudu es otro símbolo de la Insignia de Madera. Baden-Powell encontró por primera vez el cuerno de kudu en la Batalla de Shangani, donde descubrió cómo los guerreros Matabele lo usaban para propagar rápidamente una señal de alarma. Usó el cuerno en el campamento experimental en la isla Brownsea en 1907. Se usa desde los primeros cursos de Insignia de Madera para señalar el comienzo del curso o alguna actividad.

 

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Fuentes
https://www.southlondonscouts.org.uk/members-area/adult-training
https://www.thescoutingpages.org.uk/gilwell.html
https://www.southlondonscouts.org.uk/
https://en.wikipedia.org/wiki/Gilwell_Park
https://es.wikipedia.org/wiki/Gilwell_Park
https://es.wikipedia.org/wiki/Insignia_de_madera
Baden-Powell, el Parque de Gilwell y la Insignia de Madera – Wilfredo Valencia Baeza

Acerca de emearos

Martín Aros Lemus. Enamorado de Elena, padre de Cristóbal y Consuelo. Copiapino, viajero nunca turista, coleccionista, amante de los libros, los animales y la vida al aire libre. Scout desde 1991, veterano de 4 jamboree, 2 paxtu, un moot y cientos de campamentos con mi amado Grupo de Guías y Scouts Mañqueculfa. Actualmente Responsable de Grupo, Coordinador de Ramas Intermedias de la Zona Atacama y administrador de mi proyecto personal Infoscout Chile. Agradecido de la vida que me ha entregado grandes amigos y una hermosa familia que me ayudan a ser lo que soy. "Nuestro principal propósito en esta vida es ayudar a otros. Y si no puedes ayudarles, al menos no le hagas daño" - Dalai Lama

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