Historia

HISTORIA DE LA RAMA LOBATOS

«Algunos Scouters (dirigentes) querían bajar la edad para los Scouts. Otros desean diferentes métodos de formación para el niño de 9 o 10 años. Otros, pensamos que el movimiento debe ser para niños en edad scout y no preocuparse por compañeros de más edad o más jóvenes»
Sir Percy Everett

En 1913 el asunto de trabajar con niños menores de 12 años ya se había convertido en un problema, la pregunta de qué hacer con los más pequeños se había planteado muchas veces y hasta ese momento nunca fue respondida con facilidad.

El gran interés que poseían los niños más pequeños de convertirse en Scout hizo que las tropas existentes fueran integrando a sus filas a niños que por su edad estaban fuera del método de formación además el poco interés o las escazas  habilidades que poseían los Scouters de la época para trabajar con niños menores de 12 años también puede haber sido parte importante del problema.

Manos a la obra

BP y el Comité Central (The Headquarters Committee) asumieron el problema de “los pequeños Scouts” y comenzaron a trabajar en una solución. En 1913 BP pidió a Sir Percy Everett que diseñara un programa para los “Junior  Scouts”.

Sir Percy Everett

Sir Percy Winn Everett

Sir Percy Winn Everett, gran amigo y ferviente colaborador desde los inicios del Movimiento Scout, fue la persona asignada por Sir Arthur Pearson para apoyar a BP en la edición del libro icono del Movimiento “Escultismo para Muchachos”. Everett estuvo desde un principio con BP, asistió al campamento de Isla Brownsea, se convirtió en el primer jefe de tropa del grupo 1 de Elstree Scout y también cumplió varias funciones administrativas y de formación de dirigentes.

En noviembre de 1913, Everett envió un borrador completo a BP donde destacaron algunos aspectos que fueron dando forma a esta nueva Unidad. El rango de edad iba a ser desde los  9 a los 12 años, aunque el traspaso a la sección Scout podría ser a los 11 años, todo a discreción del Jefe de Tropa. El uniforme sería el de un Scout, excepto por el famoso sombrero scout (wide-awake o  cuatro bollos), en cambio se usaría una gorra verde con ribete amarillo. Además, no se usarían cargos de patrulla ni llevarían un bordón. Estos artículos fueron omitidos con el fin de mantener el uniforme de los Scout significativamente diferente y dar a los niños mayores un sentido de rango.

BP respondió dicho borrador el 19 de noviembre de 1913. En su carta a Everett comentaba que; «El nombre Junior Scouts nunca servirá como nombre permanente. Nunca pensé mantenerlo, pero servirá para uso preliminar al explicar el movimiento. Debemos inventar un nombre que guste a los chiquillos… originalmente pensé en lobatos, cachorros, potros o jóvenes Scouts».

Fue a través de sugerencias que BP comenzó a idear el nombre de la nueva sección: «un scouter llamó a sus (Juniors) castores – No es una mala idea». Otra sugerencia para el nombre de sus pietiernos era «Cub”.

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Diseños originales para la insignia, el saludo y el primer borrador de la promesa.

BP volvió a enviar una misiva a Everett el 9 de diciembre de 1913, en ella resumía varios puntos de vista propuestos para la nueva sección. Además envió los diseños originales para la insignia, el saludo y el primer borrador de la promesa. Una nota posterior de BP a Everett fue enviada el 10 de diciembre 1913, en ella se expresaba la idea de que; «Una regla puede ser que las patrullas de Junior Scouts se formen en relación a las tropas existentes, como alimentadores».

El esquema para la nueva sección fue examinado y aprobado por el Comité Central (The Headquarters Committee) como un “diseño experimental”. Dentro de este esquema se establecieron aspectos básicos como el saludo, la promesa y las pruebas para la primera y la segunda estrella. Los Wolf Cubs (Lobatos) recibieron su aprobación oficial en enero de 1914 en un artículo publicado en la HQ Gazzette.

Un nuevo Manual

Rudyard Kipling

Rudyard Kipling

Para 1916, después de revisar el plan de formación de Everett,  BP propuso un nuevo esquema de formación basado en El libro de la Selva obra escrita por su gran amigo Rudyard Kipling.

Kipling era el escritor y poeta más popular de su época. Cercano a BP y al Movimiento puesto que su hijo era parte de este, además de ser el autor de la canción oficial de los scouts ingleses. Gracias a esta gran amistad Kipling no dudo en autorizar a su amigo BP para utilizar su material.

BP contaba con una base sólida para comenzar a escribir su nuevo manual, las ideas básicas diseñadas por Everett más la historia y los personajes contenidos en El libro de la selva, eran un valioso material que había que explotar y perfeccionar. Para ello BP contó con la ayuda de una joven Akela llamada Vera Barclay.

Vera Barclay

Vera Barclay Charlesworth

Vera Barclay Charlesworth ingreso al Movimiento en 1912 convirtiéndose en la primera Jefa Scout y en la primera Akela en 1914. A los 22 años de edad escribió un artículo para la HQ Gazzette titulado ¿Cómo una señorita puede entrenar a los Lobatos?. En dicho artículo relata como fundó la primera Manada en Hertford, al noreste de Londres:

“Estaba de actividades con mi Tropa Scout y un montón de muchachitos venían y nos interrumpían: Señorita, si los Scouts nos quieren estamos listos. Cuando vi a estos niños pequeños y espabilados saludar con los tres dedos pensé que algo debía hacerse por ellos”.

De pensamiento ágil e ideas directas, Vera finaliza su artículo con un gran mensaje; “Si cada Jefe de Tropa es capaz de encontrar a una mujer para que se haga cargo de una Manada, se encontrará con que en el futuro el Escultismo será mucho más sencillo”.

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The Wolf Cub’s Handbook, 1916

El 16 de junio 1916, en Caxton Hall, BP realiza una reunión donde explica como conformaría un nuevo libro para lobatos incluyendo en él la obra “EL Libro de la Selva” de Kipling. En dicha reunión BP integra a Vera para que trabaje en su equipo y en la creación del nuevo libro.

El “Manual de Lobatos” (The Wolf Cub’s Handbook) fue publicado el 2 de diciembre de 1916 y durante el mismo año se edita la “Revista del Lobato” (Wolf Cub Magazine). El nuevo esquema se puso en marcha el 16 de diciembre en el Caxton Hall, frente a cientos de lobatos y educadores.

La globalización de la Rama Lobatos

Para 1917, el Reino Unido contaba con más de 30.000 Lobatos y como era de esperarse, la Rama Lobato se expandió a nivel global. En Chile, en 1926 se inviste la primera Manda de Lobatos y se realiza el primer Curso para Jefes de Manadas (Akelas). Al año siguiente, en 1927, se publica el “Manual de Lobatos” (escrito por BP en 1916) en español y el “Manual para Jefes de Manada – Consejos de Akela” escrito por Milos B. Dvorak.

En 1966, durante el Año del Jubileo de Oro (50 años de la Rama Lobatos), se cambia el nombre de «Wolf Cub» a «Cub Scouts». Posteriormente, desde los años 70, algunas organizaciones scouts nacionales han abierto a las niñas la posibilidad de integrar la Rama Lobatos. En algunos de esos países hoy se la llama Rama Lobatos y Lobeznas o también se pueden organizar manadas mixtas.

Actualmente, existen más de 13 millones de lobatos en el mundo, siendo una Unidad fuerte y en constante crecimiento. Si bien la organización de los lobatos pueden variar ligeramente de un país a otro, en la mayoría de las Organizaciones Scouts Nacionales asociados a la OMMS, se organizan a los lobatos en manadas las cuales trabajan en pequeños grupos llamados seisenas (6 integrantes) manteniendo como fondo motivador y parte del programa a los personajes e historias de “El libro de la selva”. En ese sentido, en algunas Organizaciones Scouts Nacionales, se acostumbra que los dirigentes de la Rama Lobatos sean identificados con nombres de los personajes principales del libro como; Akela, Baloo, Bagheera, etc. Además, se ha integrado a San Francisco de Asís como referente de Espiritualidad.

Finalmente, desde su creación hasta nuestros días, los millones de lobatos han sabido ser un “pueblo libre”, siempre dispuesto a divertirse y vivir la aventura del descubrimiento. Todos unidos bajo la misma ley y promesa y por supuesto bajo el mismo “gran clamor”.

Centenario del LobatismoFuentes:
Scouting Milestones

ScoutBase UK 
OMMS
Los Boy Scouts en Chile, 1909-1953, Jorge Rojas Flores, 2006.