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LA NASA Y LOS SCOUTS, UNA LARGA HISTORIA JUNTOS

Durante el periodo de la carrera espacial más de dos tercios de todos los astronautas han estado involucrados con los Scouts. De los 312 pilotos y científicos seleccionados como astronautas desde 1959, al menos 207 se han identificados como Scouts. La lista incluye 39 Eagle Scouts, 25 Life Scouts, 14 Star Scouts, 26 First Class Scouts, 17 Second Class Scouts, 13 Tenderfoot Scouts, 3 Explorers, 25 Cub Scouts, 10 Webelos Scouts, un King’s Scout, 2 Wolf Scouts, y 32 con rangos desconocidos, incluyendo 27 que fueron Girl Scouts.

De los 24 hombres que viajaron a la luna en las misiones Apollo 8 y Apollo 10 a la 17, 20 fueron scouts, incluidos 11 de los 12 caminantes lunares, y los tres miembros de la tripulación del Apollo 13.

Certificado NASA

Quizás el más famosos de todos fue el Eagle Scout Neil Armstrong, comandante de la tripulación de la misión Apollo 11 y primer hombre en caminar sobre la luna. Incluso llevó a la luna una insignia de Membresía Scout Mundial la cual más tarde donó a la Organización Mundial del Movimiento Scout junto con un certificado firmado e impreso en papel con membrete de la NASA. En dicho documento se puede leer la cita: “I certify that this World Scout Badge was carried to the moon on man’s first lunar landing, Apollo XI, July 20, 1969. (Certifico que esta Insignia Scout Mundial fue llevada a la luna en el primer aterrizaje lunar del hombre, Apollo XI, 20 de julio de 1969.)”

Pero, así como algunos han llegado a la meta final otros han quedado trágicamente en el camino. De entre las misiones fallidas se cuentan también las muertes de los tres astronautas en el incendio del Apollo 1, cuatro de los siete que murieron en la explosión del transbordador espacial Challenger, y cinco de los siete que murieron en la explosión del transbordador espacial Columbia al reingresar a la tierra. Todos ellos Scouts.

LOS 11 SCOUTS QUE PISARON LA LUNA

Apollo 11 – 1969 Neil Armstrong (Eagle Scout)
Edwin «Buzz» Aldrin (Tenderfoot Scout)
Apollo 12 – 1969 Charles «Pete» Conrad (Cub Scout)
Alan Bean (First Class Scout)
Apollo 14 – 1971 Alan Shepard (First Class Scout)
Edgar Mitchell (Life Scout)
Apollo 15 – 1971 David Scott (Life Scout)
Apollo 16 – 1972 John Young (Second Class Scout)
Charles Duke (Eagle Scout)
Apollo 17 – 1972 Eugene Cernan (Second Class Scout)
Harrison Schmitt (Tenderfoot Scout)

El único hombre que llego a la luna y no fue Scout es el astronauta James Irwin del Apollo 15 en 1971.

TRABAJO EN CONJUNTO

La alianza entre la NASA, los Boy Scouts y las Girl Scouts de America es tan fuerte que existen programas en conjunto que están directamente dirigido hacia los niños, niñas y jóvenes de estas instituciones. Por ejemplo, la insignia al mérito en Robótica de la NASA y los Boy Scouts of America y el programa de Exploración del Sistema Solar para las Girl Scouts. Además, los Scouts que logran obtener el prestigioso rango de Eagle Scout y las Girl Scouts que obtienen el Gold Award pueden recibir una carta de felicitación y un certificado de reconocimiento de la NASA en conmemoración de su distinguido logro.

Fuentes
Nasa.gov
Scouts.org.uk
Stackexchange.com