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LA SEÑA Y EL SALUDO SCOUT

“En la antigüedad, los hombres libres podían usar armas y cuando se encontraban, levantaban la mano derecha en señal de que no tenían armas y que se encontraban como amigos”

Escultismo para Muchachos

 

pic109La seña de tres dedos es utilizada por los miembros de las organizaciones de guías y scouts de todo el mundo al reconocer y saludar a otros scouts y también como saludo a la bandera en actividades y ceremonias.

En su libro, Escultismo para Muchachos (Scoutig for Boys), Robert Baden-Powell describió la seña scout de la siguiente manera:

“La Seña Scout se hace levantando la mano derecha a la altura del hombro con la palma vuelta hacia el frente, el pulgar sobre el meñique y los otros tres dedos señalando hacia arriba para recordar las tres partes de la Promesa Scout. La Seña Scout se hace al otorgar la Promesa, o como saludo. Cuando la mano, en esta forma, se levanta hacia el frente, entonces constituye el Saludo Scout”. 

También nos indicaba cuando había que saludar; “todos los que usan la insignia Scout se saludan entre sí la primera vez que se encuentran durante el día. El primero en ver al otro es el primero en saludar sin distinción de rango.”  

Para BP el saludo era de gran importancia, en su libro nos enseña que “es un privilegio poder saludar a una persona”  y que “saludar significa sencillamente demostrar que uno es persona educada y piensa bien de los demás”.

En la actualidad, la seña scout es universal pero existen algunas variaciones entre las organizaciones nacionales y también dentro de algunas secciones o ramas del escultismo.

pic110Por ejemplo la Rama Lobatos puede utilizar la seña de dos dedos, dependiendo de la organización nacional a la que pertenezcan. En el Manual del Lobato, Baden-Powell escribió: “¿Por qué dos dedos? Bueno, ya sabes lo que se ve, la cabeza de un lobo con dos orejas paradas”. Se utiliza como elemento identificador del Lobato. Sus dos dedos en el saludo son las dos orejas del lobo.

En otros países como Canadá, el saludo se representa verticalmente con la palma hacia afuera similar al saludo del ejército excepto si el miembro es un Scout Marino donde la palma de la mano esta en ángulo hacia abajo (tradicionalmente, para ocultar las “manos sucias ” del capitán del barco). Los Castores Scouts de Canadá (unidad implementada en algunos países donde se trabaja con  niños menores de 7 años. Esta sección es anterior a la manada.) Utilizan una variante del signo de dos dedos. El saludo se realiza con los dedos doblados hacia delante formando “dientes”.

En el Reino Unido, se ocupa la seña de tres dedos en todas las ramas incluidos los Lobatos adoptando un sólo saludo para todo el movimiento.

APRETÓN DE MANO IZQUIERDA

pic113En el libro Escultismo para Muchachos se menciona vagamente el apretón de mano izquierda en el Capítulo 1 Arte Scout, Fogata 3 Convirtiéndose en Scout; “Si un extraño le hace a uno la Seña Scout, se deberá en seguida corresponder y darle la mano izquierda con el saludo Scout. Si en seguida muestra su insignia, o en alguna forma demuestra ser Scout, se le deberá tratar como a un hermano Scout y prestarle ayuda”.

Los orígenes del saludo con apretón de mano izquierda son difusos y existen varias “historias” que intentan explicar esta vieja costumbre scout. Una de la más utilizada es indicar que la mano izquierda es la más cercana al corazón, pero como hemos indicado esta no es la única.

¿Pero por qué la ambigüedad de esta información? Pues bien, suponemos que los años y la reinterpretación de la historia han ido complicando el tema. Una de las versiones más conocidas sobre el origen de este peculiar saludo está asociada a la vida militar de BP en Africa. En el prólogo escrito por el Jefe Scout Britanico Lord Rowallan para el libro The Left Handshake: The Boy Scout Movement during the War, 1939-1945 (El apretón de manos Izquierda: El Movimiento Scout durante la guerra, 1939-1945) de Hilary Saint George Saunders, se narra la historia del encuentro entre BP  y el jefe Prempeh líder de los Ashantis. En 1896 el derrotado líder se negó a saludar a BP con su mano derecha extendiéndole su mano izquierda diciendo “No, en mi pueblo el más bravo entre los bravos es saludado con la mano izquierda”. Esta historia es un poco dudosa ya que en la biografía de Baden-Powell escrita por William Hillcourt se indica que Prempeh nunca se rindió ante BP sino ante el Gobernador Maxwell. Otra versión ligada a esta historia nos dice que el apretón de mano izquierda es un homenaje a Jefe Kweku Andoh que era zurdo y tenía la tendencia a dar la mano izquierda. El Jefe Kweku Andoh fue oficial en el ejército británico y condujo las tropas a Kumase cuando capturaron a Prempeh. Supuestamente Andoh fue quien enseñó a Baden-Powell cómo explorar en la selva.

Existen otros antecedentes históricos como en el Boy Scout Handbook de 1935 que señala lo siguiente; “Por acuerdo de los dirigentes scouts de todo el mundo, los Boy Scouts saludaran a sus hermanos Scouts con un apretón de mano izquierda”. Por otro lado, Sydney R. Brown en su artículo de 1960, Stetsons and Bare Knees – Pathfinder Scout Annual, dice que en “África Occidental, el apretón de mano izquierda es un símbolo de distinción reservado para el jefe y sus seguidores más cercanos y que fue BP quien introdujo este saludo como un privilegio de los scouts”. En 1970, Brian Morris publica un artículo en el Journal of Contemporary History donde sugiere que el origen del apretón de mano izquierda proviene de los “Woodcraft Indians” de E.T. Seton quien ya utilizaba este saludo como lo ilustro en su libro “The Lives of the Hunted” de 1901, mientras que Baden-Powell nunca lo menciono en sus primeros escritos referentes al escultismo. En 1971 otra vez se toca el tema, ahora en la obra de Eileen Wade titulada “Olave Baden-Powell”, en ella afirma que; “el saludo con la mano izquierda, común entre los Scouts y Guías de todo el mundo, es algo particular de este movimiento y posee un origen romántico. El Fundador explicó el saludo mediante el cuento de dos tribus de África que estaban constantemente en guerra. En una ocasión, uno de los líderes, cansado de la situación bélica, se trasladó a los límites de su territorio y, cuando el jefe de la otra tribu apareció, arrojó su escudo y extendió su mano zurda, diciendo que esta era una prueba de su buena voluntad y sus deseos de paz. El otro jefe respondió a su vez estrechando la mano de su enemigo y este saludo pasó a ser recordado como símbolo de amor y verdad para la vida en comunidad”.

También cabe mencionar que el origen del apretón de mano izquierda tal vez no sea tan histórico ni romántico y solo se deba a la pasión de Baden-Powell para promover la ambidestreza. Este termino se refiere a la capacidad para utilizar ambas manos indistintamente y con igual destreza para desarrollar cualquier tipo de tarea, incluso simultáneamente. Recordemos que nuestro fundador era un ambidiestro sumamente hábil con sus manos.

Como podemos ver, el origen de esta costumbre no es algo fácil de deducir. Unas historias son más románticas y otras más heroicas. Pues bien, de lo único que podemos estar seguros es que el apretón de mano izquierda ya es nuestro, es una costumbre que nos identifica y nos hace hermanos.

Fuentes
Escultismo para Muchachos, Robert Baden-Powell. 13° edición – Consejo Interamericano de Escultismo.

Acerca de emearos

Martín Aros Lemus. Enamorado de Elena, padre de Cristóbal y Consuelo. Copiapino, viajero nunca turista, coleccionista, amante de los libros, los animales y la vida al aire libre. Scout desde 1991, veterano de 4 jamboree, 2 paxtu, un moot y cientos de campamentos con mi amado Grupo de Guías y Scouts Mañqueculfa. Actualmente Responsable de Grupo, Coordinador de Ramas Intermedias de la Zona Atacama y administrador de mi proyecto personal Infoscout Chile. Agradecido de la vida que me ha entregado grandes amigos y una hermosa familia que me ayudan a ser lo que soy. "Nuestro principal propósito en esta vida es ayudar a otros. Y si no puedes ayudarles, al menos no le hagas daño" - Dalai Lama

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