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PAXTU, EL ULTIMO HOGAR DE BADEN-POWELL

Durante 1906, Baden-Powell visitó una vasta zona de África oriental (actualmente países de Kenia, Uganda y Tanzania), y registró sus impresiones tanto en palabras como en imágenes en su libro Sketches in Mafeking and East Africa, publicado en 1907.

No volvió aquí hasta finales de 1935, cuando realizó inspecciones a Scouts en mítines organizados en todo el país. Luego visitó a su viejo amigo, el comandante Eric Sherbrooke Walker, MC, que había sido el primer secretario privado de Baden-Powell después de la fundación del Movimiento Scout. Después de numerosas aventuras, Eric Walker construyó el Hotel Outspan en Nyeri y fue su propietario hasta 1961.

Cuando su médico le ordenó que descansara en el invierno de 1937, Baden-Powell solo tenía un lugar en mente, Nyeri.

Eric Walker, en su libro Treetops Hotel de 1938, describió el pedido de Baden-Powell;

Eric Sherbrooke Walker, MC,

Eric Sherbrooke Walker, MC,

«Mientras más cerca de Nyeri, más cerca de la felicidad», dijo, «voy a pasar el resto de mi vida en el Outspan».
Nos pidió que le construyéramos una cabaña antes de que regresara por lo que dijo que iba a ser la tercera y última vez. Escogió un sitio en el jardín preguntándose… “¿cuánto costará construir una casita con una sala de estar, una gran terraza, dos habitaciones, dos baños y dos chimeneas?» Hice un cálculo rápido, «mil doscientos pies cuadrados a diez chelines por pie cuadrado», respondí, «llega a seiscientos libras».
En consecuencia, tomó acciones en nuestra pequeña compañía por ese valor, para lo cual construimos la casa, la amoblamos y le convertimos en un jardín privado, alegre con flores y con una fuente y un baño para pájaros frente a la terraza.
Tuvo una discusión sobre como llamaría a la cabaña y pensó en varios nombres. Finalmente, dijo: «llamé a mi casa en Bentley “Pax” porque la compramos el día del armisticio después de la Primera Guerra. Creo que también llamaré a mi casa de campo Pax».
Del idioma swahili tomaría la palabra “tu” que se traduce como “únicamente o solamente”.  Después de eso siempre fue conocida como “Paxtoo o Paxtu”.

UN REGALO DE TODOS

Baden-Powell y Lady Olave habían celebrado el vigésimo quinto aniversario de su boda en 1937 y los Scouts y Guías de todo el mundo habían aportado para un regalo en honor a la celebración.

“Hemos utilizado parte del regalo de bodas de plata de los Scouts y las Guías en la construcción de una casa de campo en Nyeri. La hemos llamado «Paxtu», ya que será un segundo «Pax» para nosotros, y un recordatorio permanente de la generosa buena voluntad del Movimiento”. Escribiría Baden-Powell en The Scouter en mayo de 1938.

Baden-Powell dio una descripción de su casa en una carta al actor, Cyril Maude, en 1939:

“Nos sentamos aquí bajo un sol incesante (con duchas para regar nuestro jardín) y nunca desde que llegamos, hace cuatro meses, no hemos tenido un sol brillante para un desayuno en la terraza. Adjunto una foto de la choza que habíamos construido para nosotros y la encontramos excelente en todos los aspectos. Salón en el centro con todo el frente abierto, con puertas de vidrio abatibles. A cada lado hay un dormitorio con vestidor, baño, guardarropa, etc., y una despensa de sirvientes en la parte posterior, con un camino cubierto al hotel a 200 metros de distancia, de donde vienen todas nuestras comidas. Disponemos de agua fría y caliente, con luz eléctrica y calefacción, un delicioso jardín (muy grande desde la foto) y una vista gloriosa a través del bosque hasta el Monte Kenia con su parte superior nevada”.

SUS ÚLTIMOS DÍAS EN PAXTU

En octubre de 1938, regresó a Nyeri para vivir en Paxtu, y nunca más abandonó el este de África.

En su libro, Baden-Powell: The Two Lives of a Hero (Baden-Powell: Dos vidas de un Héroe), William Hillcourt, describe la estancia de Baden-Powell en Paxtu de la siguiente forma;

Por primera vez en sus muchos años de matrimonio, B-P y Olave estaban completamente juntos y solos, sin la interferencia e interrupción de miles de personas. Estamos total y sumamente felices aquí, le escribió Olave a sus hijos, y cada minuto nos decimos lo hermoso que es y lo afortunado que somos de estar aquí.
Por primera vez en su vida B-P no estaba bajo presión de una fecha fija, con plazos que cumplir, conferencias a las que asistir, rallies que debía inspeccionar u otras cosas que tenían que hacerse. Cuando finalmente aceptó el hecho de que su retiro forzoso era permanente, puso a un lado todas las ansiedades y suprimió todos los escrúpulos de conciencia que le decían hacer esto o lo otro. Pero no podía estar sin hacer nada. Cuando ya no se sintió enfermo, tenía consigo una libreta y papel para garabatear cosas. Puso un baño y un comedero para pájaros frente a su balcón y pasaba horas observando las aves de brillantes colores que bajaban a ellos. Adoptó un par de hyrox como mascotas y se divertía mucho con sus travesuras. Tan pronto estuvo suficientemente bien para caminar de nuevo en el jardín, hacer cortos viajes en automóvil, pasar ocasionalmente una noche en Tree Tops, empezó a escribir sus experiencias con los pájaros y bestias africanos y a hacer dibujos y acuarelas de los animales que veía en sus caminatas.
Muchos de sus artículos los enviaba a Inglaterra, donde se publicaban en el Daily Mail o en The Scout. Más tarde fueron recopilados y editados por Eileen Wade, y publicados en forma de libro con reproducciones de algunas de las acuarelas: Pájaros y Bestias de África, Rema tu Propia Canoa y Más Bocetos de Kenia.

Fue en su casa «africana» que falleció pacíficamente la mañana del 8 de enero de 1941. De acuerdo con el deseo de Lady Olave y su propia predilección, fue enterrado en el cementerio de Nyeri donde descansan sus restos junto a los de su esposa Lady Olave Baden-Powell, y no en la Abadía de Westminster, el panteón británico donde se había reservado un sitio para él.

PAXTU EN LA ACTUALIDAD

La casa ahora está unida al bloque principal del hotel por una serie de apartamentos, aunque sigue siendo muy parecida a cuando se construyó. El viejo techo de makuti fue reemplazado por uno de hierro y el jardín fue reordenado drásticamente en 1964. Pero la fuente y el baño de aves aún permanecen.

En la actualidad, Paxtu, es un Monumento Nacional protegido y funciona como museo siendo visitada anualmente por cientos de Guías y Scouts de todo el mundo. Los huéspedes residentes de Outspan tienen acceso gratuito al museo. Además, las Guías y los Scouts que porten su uniforme, también tienen acceso liberado.

En 1964, la Asociación de Boy Scouts de Kenia obsequio un poste que indicaba la dirección y el camino de entrada hacía Paxtu, además de la placa de cedro tallado (ilustrada en esta página) ubicada en la entrada de la casa para mantener viva la memoria del Fundador y dirigir a los innumerables visitantes que vienen de todas partes del mundo.

Fuentes
Outspan Hotel
scout.org
scouting.org.za
Baden-Powell: The Two Lives of a Hero, William Hillcourt.