Biografías

ROLAND E. PHILIPPS

Roland E. Philipps nació en una familia aristocrática el 27 de febrero de 1890, fue el segundo hijo del vizconde St. David y de Leonora Gerstenberg. La familia de Philipps, al igual que los predecesores de Baden-Powell, también estaban profundamente comprometidos con la iglesia.

Roland Erasmus Philipps

Roland Erasmus Philipps

Roland creció con su hermano en Gales del Sur. Estaba muy interesado en la historia natural y se dedicó al cuidado del jardín familiar. Roland asistió a la escuela preparatoria Lockers Park y luego a Twyford School antes de ir al New College de Oxford en 1908. Fue aquí donde florecieron muchos de sus intereses anteriores. Se convirtió en un entusiasta miembro de la Oxford Union, donde tenía la reputación de ser un hábil y fogoso orador. Según todos los informes, poseía una personalidad atractiva con convicciones profundas y persuasivas. Esto, junto con su educación en escuela pública y luego en Oxford, su familia acomodada y aristocrática con todas sus conexiones, lo predestinó a llamar la atención dentro de cualquier agrupación en la que quisiera ingresar.

En su tiempo libre trabajó para la Sociedad de Organización de Caridad (Charity Organisation Society). Roland estaba consciente que su posición privilegiada lo había librado de la vida de pobreza, fue así como conoció los «asentamientos» en que fundaciones caritativas trabajaban prestando gran ayuda a la comunidad. Esto iba a tener un profundo efecto sobre él.

Roland Philipps dejó Oxford en 1911 con títulos en Derecho e Historia. Comenzó a trabajar en las oficinas de Pacific Steam Navigation Company en Liverpool, uno de los intereses comerciales de su padre, fue aquí donde entró en contacto con los Boy Scouts.

PHILIPPS Y EL MOVIMIENTO SCOUT

Al oír que un grupo local en Blundellsands requería el apoyo de un adulto, se ofreció voluntario para ayudar y, de manera característica, se arrojó en cuerpo y alma al Movimiento. Pronto estuvo totalmente comprometido con la Organización. Se dirigió a una gran reunión pública sobre Movimiento Scout en Runcorn y, cuando fue trasladado a la Oficina de Londres de Union Castle Steamship Company, se presentó en el cuartel general de los Scouts Imperiales, «clamando», como lo expresó «por un trabajo».

En julio de 1912 fue nombrado comisionado asistente de distrito para el este de Londres. Dejó su bien equipada residencia en Westminster para vivir en habitaciones en Bethnal Green e intentó conscientemente adoptar un estilo de vida acorde con los ingresos de la mayoría de las familias en esa área, con el fin de «compartir las experiencias de su vida de sus chicos».

Baden-Powell se dio cuenta del entusiasmo y dinamismo del joven Roland. Esto lo llevo, en mayo de 1913, a ser nombrado comisionado para el noreste de Londres y en noviembre del mismo año fue nombrado responsable del Movimiento Scout en todo el este de Londres. El mismo Baden-Powell describió a Philipps como un «fanático de los ideales Scout».

En las palabras del Jefe Scout, él fue capaz de «mirar de par en par». Él vio que la fuerza y ​​la singularidad en el Movimiento Scout surgió de los principios centrales de la «Ley y la Promesa». No había duda de que, para Roland Philipps, el Movimiento Scout florecería si los Scouters y los niños pudieran ser ayudados. Al igual que Baden-Powell, el creía que el medio práctico por el cual el Movimiento Scout podría funcionar era a través del Sistema de Patrulla.

En el invierno de 1912-13, Philipps instituyó las Conferencias de Hackney sobre la Ley Scout con Stanley Ince, que era entonces uno de sus Maestros Scouts del Distrito. 700 Scouts se presentaron para escuchar a uno de sus conferenciantes invitados, el Sr. Geoffrey Elwes, editor de Headquarters Gazette. Otros oradores invitados incluyeron al Obispo de Stepney, al comandante Baden Baden-Powell hermano de BP y el director de Harrow Public School. El propio Roland dio la conferencia sobre la décima Ley Scout.

El Sistema de Patrullas

El Sistema de Patrullas

En noviembre de 1913, se inició el Parlamento de Hackney PL y esto condujo a la publicación de The Tenderfoot Tests, Letters to a Patrol Leader on the Scout Laws y The Patrol System (El Sistema de Patrullas) de Roland Philipps. Este último se convertiría en un clásico y en uno de los libros fundamentales del Movimiento Scout y que se describe de la siguiente manera;

El principal objetivo del Sistema de Patrullas es el de conceder una verdadera responsabilidad al mayor número posible de muchachos. Conduce a todos los integrantes de la Patrulla a considerar que tienen una responsabilidad definida con respecto al bienestar general de su Patrulla y de la Tropa. (Capítulo I. El Sistema de patrullas.)

Roland Phillips, fue incansable en sus visitas a las tropas, especialmente mientras estaban en el campamento. Él conocía a todos y todos lo conocían a él. A los 23 años, él era la cabeza de toda organización en el este de Londres. Su trabajo estaba atrayendo una mayor atención con el movimiento nacional, entonces se le pidió que ayudara a Geoffrey Elwes en la organización de la Conferencia de Scouts de Pascua de 1914 celebrada en Manchester.

También en 1914, Roland Philipps publicó su segundo libro, «Letters to a Patrol Leader» (Cartas a un Líder de Patrulla). Las cartas están dirigidas a un Líder de Patrulla identificado como «Jim». Los líderes de patrulla de todo el mundo pudieron identificarse con Jim y tomar en cuenta el mensaje central de Philipps, que deben ser dignos de su papel clave. Hubo sin embargo un Líder de Patrulla «Bob» a quien Philipps dictó sus cartas. Luego, Bob probaría las actividades sugeridas con su patrulla e informaría sobre su éxito. (Bob también fue víctima de la Primera Guerra Mundial, asesinado en acción en el Regimiento de Roland en Francia en 1916).

PHILIPPS Y LA PRIMERA GRAN GUERRA

La IGM fue declarado el 4 de agosto de 1914. A finales de mes, Philipps se había alistado en el noveno Royal Fusiliers y sabía que se dirigía a Francia. Quería establecer un lugar en el este de Londres donde floreciera el Movimiento Scout, por lo que compró una propiedad deteriorada pero digna en Stepney, hizo su voluntad en beneficio del Movimiento Scout y se lanzó al papel de un oficial del ejército.

No estaba «entusiasmado» con las glorias de la guerra, sino todo lo contrario, se sentía miserable por estar alejado de sus Scouts. Escribió una carta a Geoffrey Elwes el 16 de febrero de 1915, donde recordaba haber visitado la capilla de una escuela preparatoria. Él había comenzado una tropa en la escuela y fue testigo de treinta y dos Scouts tomando su Promesa por primera vez. De vuelta en su propio cuartel, las palabras de la Promesa lo inspiraron y lo acercaron mucho a Dios. Describió el incidente como «una experiencia divina suprema» y lo citó como la fuente de su fortaleza.

Fue ascendido a Capitán en marzo de 1915 y, por casualidad, fue invitado a cenar con el Rey y la Reina. Aunque naturalmente estaba muy contento con este honor, estaba mucho más entusiasmado con el hecho de que había podido comenzar otra Tropa Scout en otra escuela preparatoria. Hizo de este trabajo una misión especial, prometiendo comenzar una nueva tropa preparatoria en cada permiso a casa.

Tuvo un período de permiso en 1915 que le permitió dirigirse a la Conferencia del Jefe de Tropa de Londres, donde imploró la reunión para tener una mayor consideración por el bienestar espiritual de los niños. En mayo de 1915, su único hermano Colwyn fue asesinado en acción al frente de su regimiento, los «Blues», en una carga de bayoneta contra las trincheras alemanas. Esto fue poco después de la muerte de su madre, y poco tiempo después de que su mejor amigo y compañero Scouter Anthony Slingsby fuera asesinado en acción. Roland encontró refugio en su fe y, aunque no mostró desesperación, como muchos otros en ese terrible conflicto, reconoció que las posibilidades de su propia supervivencia no eran altas.

Philipps fue herido en el hombro el 2 de marzo de 1916, durante el «Gran Empujón» y mostró «galantería conspicua» por la cual recibió la Cruz Militar. Por lo general, recibió sus heridas yendo en ayuda de hombres heridos. Se dirigió a casa para recibir tratamiento y fue condecorado por el propio Rey. Antes de regresar al frente, almorzó en Londres con Baden-Powell y regresó con él a la casa de BP en Ewhurst, Kent, como invitado de la casa los días 12 y 13 de abril.

Entre los hombres de Roland Philipps había un «viejo muchacho», de su Grupo Scout en Bethnal Green, de quien se recibió la siguiente información:

«el 3 de julio la trinchera de Roland recibió un impacto directo y aunque no la mataron, se abrió la antigua herida de Roland. Philipps se negó a abandonar la trinchera. El 6 de julio se recibieron órdenes para atacar las líneas alemanas. La hora cero se fijó para las 7:30 p.m. Philipps reunió a sus hombres y les dijo que estaban a punto de emprender una aventura desesperada, que no había nada que temer en la muerte ya que era un paso de la vida en la tierra a una vida más grande».

«Nuestra propia artillería, que supuestamente «ablandaba» al enemigo, se estaba quedando corta con nuestros propios hombres. Roland y algunos de sus hombres fueron profundamente enterrados por un proyectil, pero milagrosamente fueron desenterrados. Philipps dio la orden de «ir por encima» y, como siempre, fue el primero en la escalera de la trinchera. No llegó muy lejos antes de ser alcanzado por la metralla en la pierna, se levantó y avanzó de nuevo, pero recibió un disparo en la cabeza en el borde de las trincheras del enemigo».

Tumba de Roland E. Philipps, cementerio militar de Aveluy.

Tumba de Roland E. Philipps, cementerio militar de Aveluy.

Roland Philipps había caído en acción en Ovillers el 7 de julio de 1916. Solo seis o siete de los 220 hombres que Philipps dirigió a la acción esa mañana escaparon indemnes. Su comandante le escribió a su padre: «Una pérdida irreparable ha sido sufrida por el batallón en la muerte de su hijo. Él era el mejor líder natural de hombres que jamás haya visto, y su coraje, y el ataque y el entusiasmo hubieran parecido fanático si no fuera por la decisión sana y sensata que mostró cuando obtuvo su objetivo». Tres días después de que la trágica noticia de la muerte de Roland había llegado de Francia, hubo un gran Servicio en Memoria, que se celebró en el People’s Palace, al este de Londres. Asistieron 1.200 Scouts y Scouters locales, al igual que Geoffrey Elwes, Percy Everett, Baden-Powell y Lady Baden-Powell.

Después de la guerra, un grupo de Rovers de Roland House bajo la dirección de PB Nevill, visitó los campos de batalla de Francia y Bélgica y localizando la tumba de Roland, ubicada en el cementerio militar de Aveluy. Nevill y sus Rovers la decoraron con la insignia Scout. Posteriormente, la tumba recibió una lápida de la Comisión de Tumbas de Guerra y la cruz de madera original fue llevada a Roland House.

ROLAND HOUSE

De la carta que Roland escribió a BP antes de su partida a Francia:

«En mi Voluntad los he dejado (a los Scouts de East London) la propiedad de Stepney Green… Usarán el lugar de la mejor manera para ayudar a los niños y sé que Dios bendecirá el trabajo que se lleve a cabo allí».

En 1916, PB Nevill, que había seguido a Philipps en su papel de Comisionado para el este de Londres. Se mudó a la propiedad y la convirtió en el cuartel general de Scouts del este de Londres. La señorita Hewat se convirtió en la primera comisionada de los «Wolf Cub» para el este de Londres. También se hizo cargo de los arreglos domésticos para la casa y, cuando murió en 1929, dejó un legado que finalmente pagó la hipoteca pendiente de la propiedad. El cuartel general se inauguró el 7 de diciembre con Baden-Powell y Olave presentes, al igual que Percy Everett, Geoffrey Elwes y Arthur Gaddam. El lugar se convirtió inmediatamente en un albergue para ex-Scoutmasters en tránsito entre el hogar y el frente.

Hubo un servicio anual de conmemoración en la casa por el aniversario del día en que Roland Philipps murió hasta 1919, cuando se fusionó con los servicios nacionales del Día del Armisticio.

Naturalmente, se llevaron a cabo cursos de capacitación en la casa y PB Nevill organizó una tropa de capacitación para ayudar a estos. Cuando la guerra terminó en 1919, esta tropa se convirtió en la 31ª Tropa de Exploradores superiores de Stepney (uno de los primeros grupos de «scouts superiores» o Rovers en Inglaterra) y, poco después, en la tripulación de los Bears Rover. Su guarida estaba en el viejo lavadero, y fueron nombrados por el oso que se encuentra en el escudo de la familia Nevill.

Casa roland

Roland House

En octubre de 1919, los recursos estaban muy escasos y no podían permitirse modernizar o reparar adecuadamente la propiedad, por lo que tenían que contemplar vender la propiedad para pagar la hipoteca. Nevill se opuso totalmente a esto y en abril de 1920 ofreció arrendar la casa a los fideicomisarios, asumiendo toda la responsabilidad financiera por ello y convirtiéndolo en un Acuerdo Scout.

Quince Scouters de tiempo completo estarían alojados allí, provenientes de las Tropas Scouts del este de Londres. La casa sería un albergue para huérfanos que necesitaban un hogar no institucional, así como para los niños que recién comenzaban a trabajar en Londres lejos de casa y para los niños que realizaban estudios de becas y que podían ayudar en la dotación de personal de la casa. Además, habría un lugar de reunión para los Oficiales Scouts, una Biblioteca Scout y alojamiento “Scouty” para los visitantes. Este sería el modelo para la casa hasta la década de 1960.

 

«Nos vamos de Inglaterra dentro de dos horas y quiero escribirte antes de partir y decirte que, tanto si vivo como si muero, pretendo hacer todo lo posible para mantener el honor del Movimiento Scout».

Carta de Roland Philipps a BP y Lady BP – 31 de marzo de 1915

Fuentes
scoutingradio.net
El Sistema de Patrulla – Roland E. Phillips