martes , 18 septiembre 2018
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ISLA BROWNSEA 1er CAMPAMENTO EXPERIMENTAL

Baden-Powell, teniente general del ejército británico y héroe de la Guerra Boer en Sudáfrica, tenía una visión débil de la fibra moral y la condición física de la juventud británica en la época victoriana. BP había reflexionado sobre las ideas para entrenar a ciudadanos jóvenes desde 1904. Había estudiado el trabajo de varias organizaciones juveniles en Gran Bretaña, así como también a los Woodcraft Indians de Ernest Thompson Seton y los Hijos de Daniel Boone de Dan Beard, ambas organizaciones juveniles de los Estados Unidos.

Otras ideas de entrenamiento vinieron del propio libro de BP, Aids to Scouting, un pequeño manual para exploradores del ejército que había escrito mientras servía en África. El libro incluyó juegos y concursos para ayudar a mejorar las habilidades de memoria y los poderes de observación y deducción. Cuando regresó a Inglaterra, BP descubrió que dicho libro estaba siendo utilizado tanto por líderes juveniles como por militares.

ISLA BROWNSEA

Isla Brownsea está situada en el puerto de Poole, Dorset, Inglaterra. En 1907 fue elegida por Robert Baden-Powell para realizar un “campamento experimental” y poner a prueba las ideas que en un futuro se plasmarían en su aclamado libro Scouting for Boys. BP planificó un programa completo de actividades que incluyeron historias de fogatas para enseñar conceptos abstractos como el honor y la lealtad, juegos, concursos, además de talleres sobre habilidades prácticas tales como rastreo, señalización, pionerismo y primeros auxilios.

El lugar ya era conocido por BP, de niño había navegado en Poole Harbour con sus hermanos e hizo aterrizajes ilegales en las playas privadas de la isla. El sitio era ideal para el campamento, aislado, pero no muy lejos de la civilización, justo lo que buscaba BP. Su fama mundial como “El héroe de Mafeking” lo seguía a todas partes y si la prensa hubiese llegado a conocer sus planes habría sido difícil llevar a cabo su propósito. Así se lo dio a conocer BP “Estaba ansioso por alejarme de los forasteros, de los periodistas de prensa y de otros “bichos”, donde podría probar el experimento sin interrupción”.

Una vez definido el lugar de campamento envió una carta a Charles van Raalte pidiendo permiso para usar la isla. BP y Charles van Raalte se habían conocido en mayo de 1907 en Knocklofty, Irlanda. El Sr. van Raalte, dueño de una casa de campo y 500 acres en la isla Brownsea, no dudo en autorizar dicha petición, fue entonces que se acordó celebrar el campamento en agosto de 1907.

EL CAMPAMENTO

Baden-Powell invitó a algunos de sus amigos del ejército a que enviaran a sus hijos, pero desde el principio estaba claro que el escultismo debía ser para todos los niños, no sólo para una minoría privilegiada. En Brownsea había 10 niños hijos de sus amigos que estaban principalmente en las escuelas públicas de Eton y Harrow (que pagaban) y 10 muchachos de la ciudad. Siete pertenecían a la Bournemouth Boys Brigade y 3 de la Poole Boys Brigade. También asistieron Donald Baden-Powell (hijo de 9 años de su difunto hermano George) y Simon Rodney, hermano mayor de George, James y William en el campamento.

BP no podía por supuesto ejecutar toda la empresa por sí mismo, por lo que invitó a su amigo de toda la vida el mayor Kenneth “The Boy” McLaren. McLaren había servido con BP en la India y en Sudáfrica. Fue herido en el relevo de Mafeking y hecho prisionero de guerra. BP le escribía todos los días y, sabiendo que los Boers leían sus cartas, BP las utilizaba para dar información engañosa. Además de la ayuda de McLaren, BP también recibió la colaboración H. Robson, capitán de la Bournemouth Boys Brigade y de G.W. Green, capitán de la Poole Boys Brigade.

Bill Harvey, un barquero local, con su barco de motor Hyacinth fue contratado para hacer el cruce de dos millas desde Custom House Poole hasta Seymour Pier en Isla Brownsea. El campamento estaba previsto para 9 días a partir del 1 de agosto de 1907, pero tanto Baden-Powell como McLaren se encontraban en Brownsea antes, preparándose para la llegada de los muchachos.

Los niños fueron divididos en 4 Patrullas llamadas Chorlitos, Cuervos, Lobos y Toros. Para la identificación de cada patrulla a los muchachos se les dio serpentinas de lana de diferentes colores las cuales se pinzaban en el hombro izquierdo. Verde para los Toros, azul para los Lobos, amarillo para los Chorlitos y rojo para los Cuervos. El niño mayor de cada patrulla fue asignado como Líder de Patrulla y se le dio una bandera de forma triangular sujetada a un bastón corto (bordón). Fueron pintadas en verde sobre tela blanca y junto al contorno del animal o pájaro estaban las letras “BA”, la primera y última letras de la palabra “Brownsea”. A los líderes de cada patrulla se les dio la distinción especial de llevar una flor de lis blanca en el frente de sus sombreros. Además, cada líder de patrulla era responsable por el comportamiento de su patrulla en todo momento, tanto en el campamento (estos acampaban separadamente) como en el campo de actividades.

PATRULLA LOBOS

Musgrave Casenove (Bob) Wroughton (16) Harrow School (Líder de Patrulla)
Cedric Isham Curteis (13) Elstree  School
John Michael Evans-Lombe (11) Cheltenham College
Percy Arthur Medway (14) 1er Poole Boys Brigade
Reginald Walter Gile (14) 1er Poole Boys Brigade
Charles Christian Simon Rodney (14) Instruido en casa

*Simon Rodney no parece haber sido asignado a una patrulla específica, pero algunas fuentes dicen que pudo pertenecio a la patrulla Lobos, esto no está confirmado. No aparece en la lista de BP o Everett.

PATRULLA TOROS

Thomas Brian Ashton Evans-Lombe (14) Cheltenham College (Líder de Patrulla)
Arthur Primmer (15) 1er Poole Boys Brigade
Albert (Bert) Lionel Blandford (13) 1er Bournemouth Boys Brigade
James Henry Bertie Rodney (14) Harrow School
Marc Andrew Patrick Noble (10) Eton College

PATRULLA CHORLITOS

George Brydges Harley (15) Eton College (Líder de Patrulla)
Herbert (Bert) ‘Nippy’ Watts (17) 1er Bournemouth Boys Brigade
J Alan Vivian (15) 1er Bournemouth Boys Brigade
Terence (Terry) Ewart Bonfield (13) 1er Bournemouth Boys Brigade
Richard Grant 1er Bournemouth Boys Brigade

PATRULLA CUERVOS

Herbert Barnes Emley (16) Charterhouse School (Líder de Patrulla)
Ethelbert (Bert) James Tarrant (16) 1er Bournemouth Boys Brigade
William Francis Rodney (10) Instruído en casa
Herbert (Bert) Nathan Collingbourne (15) 1er Bournemouth Boys Brigade
Humphrey Brunel Noble (15) Eton College

ASISTENTES

George Walter Green (48) Capitán de la Poole Boys Brigade
Kenneth McLaren (47) Amigo del ejército de Baden-Powell
Henry Robson (51) Capitán de la Bournemouth Boys Brigade
Percy W. Everett

AYUDANTE DE BP

Donald Ferlys Wilson Baden-Powell (9) Eton College

Como Donald Ferlys Wilson Baden-Powell, sobrino de BP, sólo tenía 9 años no fue asignado a una patrulla sino que se le asigno la tarea de ser el ayudante de BP. Donald también estuvo presente en el segundo “campamento scout” en Humshaugh, Northumberland en 1908 y el tercero en Beaulieu en 1909.

BP hizo que los muchachos cambiaran de su “mejor” ropa a la ropa de campamento. Había traído sombreros que tenían el ala levantada a un lado, una imitación del sombrero usado por los cadetes Mafeking. Además, a cada muchacho se le dio una insignia de flor de lis de latón que se sujetó a su abrigo; cuando había pasado algunas pruebas (nudos, seguimiento, la bandera) se le dio otra insignia de latón para sujetar debajo de la primera y un rollo con las palabras “Be Prepared” en ella.

A cada patrulla se le asignó una carpa del ejército para dormir y una quinta tienda fue utilizada por BP, su sobrino Donald, y sus asistentes. También había una carpa para el cocinero y una carpa abierta para ser utilizada como refugio y abrigo en caso tormenta.

El cronograma proyectado para la semana, citado por Sir Percy Everett, fue el siguiente;

DÍA 1 – Preliminar
Instalarse en el campamento, formación de patrullas y la distribución de los deberes. Los Líderes de Patrulla recibieron un curso especial de instrucción.

DIA 2 – Camping
Recursos del campamento. Fabricación de cabañas y alfombras. Nudos, fogatas, cocina, salud y saneamiento. Encontrar el camino en un país del extraño. Gestión de embarcaciones.

DÍA 3 – Observación
Rastreo, formación visual, etc.

DÍA 4 – Woodcraft
Estudio de animales y aves, plantas, estrellas. Acecho de animales. Observación de los detalles de las personas. Leer su carácter y condición.

DÍA 5 – Caballería
Honor, código de los caballeros. Altruismo, valor, caridad y ahorro. Lealtad al rey, caballería práctica para las mujeres. Obligación de hacer un “Good Turn” diario y cómo hacerlo.

DÍA 6 – Salvando una Vida
Del fuego, del ahogamiento, del gas de alcantarillado, de los caballos fugitivos, del pánico, de los accidentes de la calle, etc. Aparatos improvisados. Primeros auxilios, etc.

DÍA 7 – Patriotismo
Geografía colonial. Historia y hechos que ganaron el imperio. Nuestra Armada y Ejército. Banderas, medallas. Deberes como ciudadanos. Puntería, ayuda a la policía, etc.

DIA 8 – Juegos
Deportes que comprenden juegos o prácticas competitivas en todos los temas del campamento.

DIA 9 – Regreso a casa

ACTIVIDADES DEL CAMPAMENTO

6 AM – Despertar al sonido del Cuerno de Koodoo que BP encontró en su expedición al Bosque de Somabula, sirviendo en la Campaña de Matabele, 1896.

– Aseo personal
– Limpiar el camping
– Asunto del día (Introducido en la fogata la noche anterior)
– Ejercicio físico dirigido por BP
– Descanso y oraciones
– Desayuno
– Prácticas de exploración
– Almuerzo
– Juegos y competiciones sobre el tema del día
– Cena
– Hoguera

De 08:30 a 16:30, el programa alternaba entre actividades y períodos de descanso. El té se servía a las 17 horas y la cena a las 20, seguido de una fogata y oraciones. El día terminaba oficialmente a las 21 horas.

BP deliberadamente mezcló a muchachos de la ciudad con niños de escuelas públicas y hermanos por separados.

Los días estaban llenos de actividades como concursos, el juego de Kim, la caza de la ballena, acecho de ciervos, rastreo, carrera de nudos, entre otros. Algunos de estos juegos están recogidos en cada detalle del libro Two Little Savagess de Ernest Thompson Seton.

El 8 de agosto fue el último día del campamento y BP había planeado algo especial, un día de deportes. Para ese último día, BP invito a Van Raaltes y sus huéspedes, además del Gerente literario de Pearson’s, Percy W. Everett.

Después de los deportes, los Van Raaltes se dirigieron junto al campamento entero al castillo para tomar el té, donde se levantaron tres vítores entusiastas “por el mejor general del mundo”.

Al final del día, los muchachos habían maravillado a Van Raaltes y sus invitados y convencieron a Percy Everett, un periodista y hombre de negocios duro, sobre el valor de la idea de BP.

Sir Percy, como se convertiría más tarde, se transformaría en una figura central en el desarrollo del Movimiento Scout y, de hecho, por sus servicios al Movimiento Scout fue nombrado caballero en 1930. BP dijo de él que había sido “su mano derecha”. Fue el primer Director de Entrenamiento de Líderes y se convirtió en Subdirector Scout. También jugó un papel decisivo en los “Cruceros por la paz” en la década de 1930. Ganó un Lobo de Plata por organizar el “Rally del Rey” en Windsor en el año 1911. BP le regaló un distintivo de madera de seis cuentas, anteriormente un honor que era exclusivo de BP, y él a su vez le regaló esta única insignia de madera a Gilwell en 1949.

CONCLUSIONES DE BP

Una vez que estaba de regreso en Londres, BP, muy animado por las respuestas de los chicos y sus padres, ya había empezado a desarrollar su esquema. En unas pocas semanas había publicado un pequeño folleto de cuatro páginas llamado “Boy Scouts: una prueba exitosa”, y luego se concentró en una importante revisión de su Aids to Scouting que luego se transformaría en Scouting for Boys.

Baden-Powell valoró el aire libre, la naturaleza, la buena ética y las habilidades prácticas y planeó su campamento de 8 días para reflejar esto. A pesar de las diferencias culturales, los dos grupos de niños vivían y trabajaban juntos en su entorno aislado de una manera que no hubiera sido posible en el continente. El campamento superó las expectativas de BP en todos los sentidos.

ISLA BROWNSEA HOY

Después de la muerte de Charles van Raalte, su esposa Florence se quedó en Brownsea hasta 1925 cuando pasó a manos de Mary Bonham-Christie. Ella permitió un campamento Scout de 500 personas en 1932 para celebrar el jubileo de plata (25 años) del Movimiento Scout. Después de eso los campamentos ya no se permitieron hasta que el National Trust tomó posesión en 1963. La isla fue oficialmente reabierta por Lady Baden-Powell.

En 1967, se erigió una piedra conmemorativa cerca del campamento y sigue siendo un sitio popular para ceremonias e investiduras en la actualidad.

Después de que National Trust reabrió la isla en 1963, el campamento original fue despejado y los campamentos regulares comenzaron de nuevo. Hoy, Scouts y Guías de todas partes del mundo visitan la isla cada año.

Fuentes
history.scoutingradio.net
scoutingmagazine.org
nationaltrust.org.uk
thescoutingpages.org.uk

Acerca de emearos

Martín Aros Lemus. Enamorado de Elena, padre de Cristóbal y Consuelo. Copiapino, viajero nunca turista, coleccionista, amante de los libros, los animales y la vida al aire libre. Scout desde 1991, veterano de 4 jamboree, 2 paxtu, un moot y cientos de campamentos con mi amado Grupo de Guías y Scouts Mañqueculfa. Actualmente Responsable de Grupo, Coordinador de Ramas Intermedias de la Zona Atacama y administrador de mi proyecto personal Infoscout Chile. Agradecido de la vida que me ha entregado grandes amigos y una hermosa familia que me ayudan a ser lo que soy. "Nuestro principal propósito en esta vida es ayudar a otros. Y si no puedes ayudarles, al menos no le hagas daño" - Dalai Lama

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