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BADEN-POWELL, Las alegaciones y La verdad

Traducido del original Robert Baden-Powell, Allegations and the Truth por Colin Walker.

Es un principio aceptado en el estudio de la historia que no se puede juzgar a las personas del pasado a través de los estándares de hoy. Hay muchas cosas en el pasado que no veríamos como aceptables para nosotros hoy y, de la misma manera, muchas cosas que hacemos hoy que no serían aceptables para nuestros antepasados. Las fallas históricas del imperialismo están bien documentadas y no se pueden negar. Tenemos una responsabilidad colectiva para ellos, aprender de ellos y avanzar. Robert Baden-Powell (1857-1941) no tiene más responsabilidad que cualquier otra persona de su tiempo. En ocasiones ha habido ataques mal informados sobre su carácter y reputación que son distorsiones de la verdad y las falsedades.

El propósito de este documento es proporcionar los hechos y colocar la evidencia en su contexto correcto.

ALEGACIÓN:
Baden-Powell era homofóbico porque no permitiría que los homosexuales se unieran al Movimiento Scout.

LA VERDAD:
Simplemente, la homosexualidad en ese momento era ilegal y no se legalizó en Inglaterra hasta 1967.

ALEGACIÓN:
B-P era pro-nazi «y habría visitado a Hitler si la Segunda Guerra Mundial no hubiera intervenido».

LA VERDAD:
Von Ribbontrop fue el embajador alemán en Gran Bretaña desde 1936 hasta 1938 y, al igual que Baden-Powell, fue invitado a muchas funciones donde se encontraban. Más tarde escribió a Baden-Powell sugiriendo que el Movimiento Juvenil de Hitler y el Movimiento Scout deberían trabajar juntos. En respuesta, Baden-Powell dijo que los jóvenes del mundo deberían trabajar juntos para evitar la guerra. No hubo oferta o sugerencia, entonces o más tarde, para organizar reuniones o campamentos. Baden-Powell sugirió que los Scouts que acampan juntos son menos propensos a dispararse unos a otros. En 1938, Baden-Powell, ya enfermo, se había retirado de la vida pública y emigró, por motivos de salud, a Kenia donde murió en 1941. También es un hecho que el nombre de Baden-Powell, y el de otros Scouters estaban en la lista de las primeras personas que los Nazis habrían querido arrestar si hubieran tomado el control de Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial.

ALEGACIÓN:
A Baden-Powell le gustaba leer el libro de Hitler “Mein Kampf”.

LA VERDAD:
Baden-Powell escribió en su diario el 6 de octubre de 1939; “Acuéstate todo el día. Lea «Mein Kampf». Un libro maravilloso, con buenas ideas sobre educación, salud, propaganda, organización, etc”. Pero continúa con la frase «… ideales que Hitler no practica por sí mismo». Es interesante que los detractores de B-P hayan omitido esta cláusula de calificación de su evidencia.

ALEGACIÓN:
Baden-Powell era un homosexual reprimido.

LA VERDAD:
La acusación se basa en las notas del médico de Harley Street (no un psicólogo) que se interesaron en el psicoanálisis freudiano (que se basa en motivaciones sexuales y ahora está en gran medida desacreditado). B-P lo había consultado después de una serie de dolores de cabeza que sufrió a fines de la década de 1920 cuando tenía más de 70 años. Sin embargo, otro estudio de ejemplos de la escritura a mano de Baden-Powell realizada por un destacado grafólogo, realizada a fines de la década de 1990, la llevó a concluir que sin duda Baden-Powell era heterosexual. Baden-Powell tenía numerosas amigas (¡antes de su matrimonio les escribió a algunas en términos extremadamente coquetos!) Se casó con Olave St Clare Soames en 1912, en lo que se ha descrito como un matrimonio felizmente feliz que duró hasta su muerte.

ALEGACIÓN:
Baden-Powell era fascista porque apoyaba a Mussolini.

LA VERDAD: Baden-Powell fue inicialmente un partidario de Mussolini y lo conoció, por cortesía, ya que era el jefe del estado italiano, cuando fue a Roma para encontrarse con el Papa Pío XI. Como muchos otros en ese momento, Baden-Powell creía que Mussolini había salvado a Italia del comunismo. En 1926 Mussolini había formado su propia organización juvenil, la “Opera Nationale Balilla”, incorporando en ella el Movimiento Scout italiano existente. Baden-Powell fue llevado a creer que esta organización se basaba en los principios del Movimiento Scout, (se reconoce que tanto la Juventud Hitleriana como la Balilla fueron perversiones de lo que el escultismo representaba). Baden-Powell quedó impresionado de que las enseñanzas de la Balilla fueran parte del currículo escolar nacional, de la misma manera que el escultismo es parte del currículum escolar en algunos países hoy. Sin embargo, Cuando Baden-Powell descubrió la horrible verdad de que no era más que un cuerpo de cadetes fascistas sin ninguno de los atributos del Movimiento Scout, cambió de opinión y en 1935 criticó públicamente a Hitler y Mussolini. También es un hecho que cuando una dictadura comunista o fascista toma el poder, uno de sus primeros actos es siempre prohibir el Movimiento Scout.

ALEGACIÓN:
Durante el asedio de Mafeking en la Segunda Guerra Bóer, Baden-Powell envió africanos negros hambrientos fuera de la ciudad para poder alimentar a sus soldados.

LA VERDAD:
Está bien documentado que Baden-Powell abrió cocinas de sopa y gachas y disparó a todos sus caballos de caballería para poder alimentar a todos los que estaban atrapados en el asedio, sin importar si eran negros o blancos. ¡Se les entregaban tickets de racionamiento! El pueblo Barolong que vivía en el nativo Stadt en el borde de Mafeking está registrado como mostrando su apreciación de B-P al final del asedio. Los bóers, sin embargo, animaron a las tribus nómadas a entrar en Mafeking con la esperanza de que su objetivo de hacer morir de hambre a la ciudad en la sumisión se realizara más rápidamente. B-P, usando un heliografo, señaló al general Plumer, su oficial superior en las afueras de Mafeking, para establecer un depósito de alimentos. Fueron estos refugiados recién llegados (900 de ellos) quienes, por la noche, después de ser alimentados, fueron escoltados fuera de la ciudad al depósito de alimentos. B-P advirtió a los bóers que este éxodo debía tener lugar y no interferir ya que estos refugiados no habían jugado ningún papel en las hostilidades. Los bóers dispararon a la columna «dispersándolos al viento» causando bajas. Si B-P se hubiera visto obligado a rendirse, los bóers habían declarado que «harían que las calles de Mafeking corrieran sangre» y tenían un historial muy malo en cuanto al trato que daban a los nativos. ¡Algunos autores equivocados han criticado a Baden-Powell por ordenar “el éxodo”, pero nunca ha habido ninguna crítica a las acciones de los bóers!. Con su heroica defensa de Mafeking Baden- Powell salvó un gran número de vidas tanto de blancos como de negros (¡excepto, por supuesto, las del enemigo!) Estos hechos están documentados en el Diario de Asedio de Mafeking de Sol Plaatje un intérprete de la corte de Barolong que más tarde se convirtió en el primer secretario del Congreso Nacional Africano, fue uno de los grupos de escolta de soldados y oficiales negros y blancos.

ALEGACIÓN:
Baden-Powell fue un criminal de guerra.

LA VERDAD: Al principio de su la carrera en el ejército, Baden-Powell estuvo involucrado en una operación para rastrear a los rebeldes zulúes que en 1888 habían causado tres muertes. Pero incluso si hubiera dado órdenes de salvar la vida de los rebeldes, es muy poco probable que sus mercenarios zulúes hubieran obedecido. Baden-Powell también ha sido acusado de ejecutar a un jefe africano en 1897. Los colonos blancos habían sido asesinados en una parte remota de Matabeleland, por lo que Baden-Powell recibió órdenes de capturar al jefe Uwini. Uwini fue herido durante la captura y es poco probable que sobreviva al largo viaje al Cabo para enfrentarse a un tribunal civil. Baden-Powell lo sometió a una corte marcial en el acto y después de un juicio justo, el veredicto fue culpable. La sentencia exigida por la ley era la muerte, por lo que Uwini fue ejecutado. Baden-Powell fue posteriormente exonerado por sus acciones. Escribió una carta a su madre en la que decía; «Debería hacer exactamente lo mismo otra vez…….. fue el medio de salvar un gran número de vidas tanto blancas como negras». Esta opinión fue sostenida por el comandante de las B-Ps, Sir Frederick Carrington y otros oficiales superiores.

ALEGACIÓN:
Baden-Powell era racista.

LA VERDAD:
No hay ninguna verdad en esta alegación, y nunca se ha ofrecido ninguna prueba. De hecho, en 1937 Baden-Powell recibió el Premio Wateler de la Paz y fue nominado para el Premio Nobel de la Paz en diez ocasiones. Era un hombre de su tiempo, pero también adelantado a su tiempo. Por lo tanto, no tiene ningún sentido molestar a un hombre que desafió las normas de la sociedad de su tiempo. En su campamento experimental en la isla de Brownsea en 1907, los hijos de los señores y millonarios dormían en las mismas tiendas que los «chicos de la ciudad». Baden-Powell dijo de esto; «Los mezclé como ciruelas en un budín», incorporando la idea de la inclusión social como un principio clave del escultismo en sus inicios. En la Ley y Promesa Scout, incluyó la frase; “Un Scout es… un hermano para cualquier otro Scout sin importar el país, la clase o el credo al que pertenezca el otro”. Desde esa fecha más de 500 millones de jóvenes y adultos han tomado esa Ley y Promesa para guiar sus vidas. B-P escribió aproximadamente el mismo número de libros que Charles Dickens (34), innumerables artículos y cartas y sus diarios y revistas de toda la vida, la mayoría de los cuales sobreviven. Los autores de esta hoja informativa aún no han encontrado ninguno que pueda ser interpretado como racista. Muchos contienen ejemplos positivos de la postura pro-igualdad e inclusividad de B-P.

OTROS HECHOS DE NOTA
A lo largo de los años de apartheid en Sudáfrica, el Movimiento Scout ha sido multirracial.

A lo largo de los problemas en Irlanda del Norte, los Grupos Scout han incluido jóvenes católicos y protestantes, felizmente trabajando y jugando entre ellos.

Cuando la Asociación Scout en Palestina solicitó ser miembro de la Conferencia Scout Mundial, se propuso su aceptación por los Scouts de Israel.

Así que, en lugar de aceptar acusaciones infundadas sobre Baden-Powell, les invitamos a abrazar la verdad y cuestionar los motivos de aquellos que están difundiendo las falsedades.

Por favor, siéntase libre de pasar un enlace a lo anterior, o córtelo y péguelo a las muchas personas que se sienten confundidas después de las declaraciones de varias personas que condenan o no defienden la reputación de B-P. Hasta ahora cada medio de comunicación ha llevado las críticas sin ningún argumento en contra, la mayoría de la gente tiene la verdad.

Colin Walker
Historiador Scout, autor de 12 libros sobre escultismo incluidos tres sobre el asedio de Mafeking. Miembro de la tripulación Thane Rover, Lord Baden-Powell’s Own.

Paul Moynihan
Ex archivero de The Scout Association entre 1993 y 2008. Autor de “An Official History of Scouting”.

Para obtener más información, comuníquese con Colin Walker al mail scouting.milestones@btinternet.com

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