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PROGRAMA SCOUT EN PRISIONES DE UGANDA

Robert es un delincuente en serie. Encarcelado en la prisión de Murchison Bay en la capital de Uganda, Kampala, enfrenta dos años más tras las rejas. Pero hace un año se unió a los Scouts, y ahora es un líder de patrulla en su bloque. Ha cambiado su vida.

“Las actividades Scout son geniales”, dijo. “Aprendí nuevas habilidades y desarrollé una perspectiva diferente de la vida. Tengo dos hijos afuera y quiero hacerlos sentir orgullosos de nuevo. El Movimiento Scout debería estar disponible para todos “.

Robert es uno de los miles de reclusos que han podido unirse al programa ‘Scouting in Prison’ iniciado por los Scouts de Uganda en la prisión de Murchison Bay hace casi dos años, financiado por Mensajeros de la Paz. El programa ahora opera en 64 cárceles en todo el país, y ofrece el Movimiento Scout a 4.500 convictos.

“El Movimiento Scout se conoce como un instrumento que une a las personas como una gran familia”, explicó Caroline Ajulong, la Comisionada Scout de Uganda para el programa. “¿Por qué no puede ser también una familia a la que pertenecen también los ex prisioneros?”

Para muchos convictos ugandeses, la libertad puede ser tan desafiante como el encarcelamiento. Muchos son liberados sin nada; sin trabajo, sin dinero y sin una red de personas para cuidarlos. Como era de esperar, muchos regresan al crimen. Algunos, como Robert, terminan en la cárcel.

El programa Scouting in Prison está diseñado para equipar a los convictos con el tipo de habilidades que los ayudarán a sobrevivir una vez que sean liberados. Comienza por entrenar a los guardias de la prisión en las habilidades y valores del Movimiento Scout para que puedan establecer grupos Scouts y ofrecer capacitación técnica y vocacional en sus instituciones. Las ganancias que obtienen los prisioneros de las ventas de sus productos mientras están todavía en la cárcel se les otorga en su liberación, por lo que tienen algo de dinero para ayudarlos.

Fundamentalmente, cada grupo Scout de la prisión también se asoció con un grupo Scout local para que los reclusos tengan una red de apoyo preparada y respetada cuando vuelvan a sus comunidades. La evidencia de los 86 grupos de Scouts de prisión más antiguos sugiere que el 95 por ciento de los reclusos que se unieron a la iniciativa no volvieron a ofender.

Sharif fue encarcelado en el Centro de Delincuentes Juveniles Naguru después de que fue declarado culpable de robo. “Cuando mis padres murieron, me dejaron cuidar de mis hermanos y hermanas menores solos”, explicó sobre su situación. “Siempre fue una lucha encontrar dinero para comida, tarifas escolares y lo esencial. Sin otra opción, comencé a robarle a mis vecinos, un poco al principio y luego más. Así que terminé aquí en prisión … “

Con solo 16 años, se unió al grupo Scout porque le preocupaba tener antecedentes penales a tan temprana edad, temeroso de que le impidiera encontrar trabajo y cuidar a sus hermanos.

“A los delincuentes juveniles en Uganda se les otorga una sentencia estándar de tres meses por su primera ofensa”, explica ‘Mama’, directora de Naguru. “Hasta ahora, hemos tratado de preparar a estos niños para un futuro positivo, pero cuando son liberados, todavía son vistos como ‘criminales’ por todos en su país”.

“En Uganda, el estigma de ser un criminal es casi como una cadena perpetua. Cómo podemos cambiar eso? Lo que hemos estado buscando es un socio respetado y valiente que actúe como intermediario entre el Centro, los jóvenes delincuentes y la comunidad. Más que eso, necesitamos un socio que esté en cada aldea, en cada pueblo y que pueda proporcionar una red de apoyo para nuestros jóvenes “.

Como parte del programa, Sharif ha aprendido cómo hacer jabón y cestas para vender en el mercado. También ha adquirido habilidades de sastrería. Habiendo sido un Scout en prisión, cuando regrese a su comunidad será como un Scout, no como un criminal.

Hay 150,000 Scouts en Uganda con cientos de miles de ex alumnos de todas las religiones, culturas e idiomas. Los grupos scouts a menudo son el corazón de la vida comunitaria.

“Hemos podido reemplazar al líder de la banda criminal, que anteriormente era la única esperanza para estos ex prisioneros, con el líder Scout en su comunidad”, explicó el guardián de la prisión que se convirtió en el líder Scout Edison del Centro Naguru. “Como se puede imaginar, esto abre una perspectiva totalmente nueva para hombres jóvenes como Sharif o Robert. Es un restablecimiento total “.

Los grupos Scout actúan como un puente entre la prisión y una vida normal, brindando apoyo a los prisioneros recién liberados cuando regresan a sus hogares.

“Es muy simple”, explica el líder Scout Gidds Bambaga. “La rehabilitación no puede detenerse cuando se libera al preso. Ahí es cuando comienza el verdadero trabajo “.

Sharif se unirá al grupo de Bambaga. Actualmente están trabajando en un proyecto para mejorar la calidad del agua en la aldea porque muchas de las personas más pobres de la comunidad no tienen acceso a agua limpia, lo que aumenta el riesgo de enfermedades transmitidas por el agua como la fiebre tifoidea. Recaudaron $ 400 a través de la plataforma de donación Scout para instalar un filtro de agua, que se espera dure durante los próximos cinco años.

“Todo el mundo tiene algo que ofrecer, así que un par de manos adicionales será útil”, dice Bambaga. “Debido a que nosotros como Scouts tenemos la responsabilidad de ayudar a nuestra comunidad, cuando Sharif o uno de sus pares regrese a nuestro grupo, él tendrá que encajar y unirse a nuestra comunidad desde el principio, al igual que cualquier miembro del grupo. Saldrá todos los días con el equipo, ayudando a identificar las necesidades locales y encontrando formas de resolver esas necesidades “.

Sharif ayudará a educar a la población local sobre los peligros del agua sucia, y trabajará en recaudar más dinero para apoyar el proyecto.

“Sharif ya no será un ‘ladrón que robó a la comunidad’, sino un líder de Scouts que sirve a su comunidad”, dice Bambaga. “Gracias a su entrenamiento, tendrá su propio negocio y sus hermanos y hermanas tendrán un modelo a seguir”. Todos cometemos errores, pero son los líderes quienes aprenden de ellos “.

En Murchison Bay, Robert está de acuerdo. Scouting le ha dado una nueva dirección. Él está convencido de que también ayudará a los demás

“El Movimiento Scout debería estar disponible para todos”, dice. “Los nuevos niños que llegan aquí como jóvenes delincuentes merecen algo mejor de lo que solíamos tener. Deben tener un destino diferente al mío, y con este programa Scout lo obtendrán. Me aseguraré, como líder Scout aquí en este bloque, de que reciban ese apoyo. No van a terminar aquí de nuevo “.

Fotografías: Yoshi Shimizu

Fuente
scout.org

Acerca de emearos

Martín Aros Lemus. Enamorado de Elena, padre de Cristóbal y Consuelo. Copiapino, viajero nunca turista, coleccionista, amante de los libros, los animales y la vida al aire libre. Scout desde 1991, veterano de 4 jamboree, 2 paxtu, un moot y cientos de campamentos con mi amado Grupo de Guías y Scouts Mañqueculfa. Actualmente Responsable de Grupo, Coordinador de Ramas Intermedias de la Zona Atacama y administrador de mi proyecto personal Infoscout Chile. Agradecido de la vida que me ha entregado grandes amigos y una hermosa familia que me ayudan a ser lo que soy. "Nuestro principal propósito en esta vida es ayudar a otros. Y si no puedes ayudarles, al menos no le hagas daño" - Dalai Lama

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