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SCOUTING FOR BOYS

Scouting for Boys (1908), Primer fascículo.

Scouting for Boys (Escultismo para Muchachos), escrito por Baden-Powell, es el libro fundamental del Movimiento Scout. Fue publicado en seis tramos quincenalmente desde enero a marzo de 1908. Cada publicación contaba con 70 paginas aproximadamente y fueron producidas por la imprenta Horace Cox propiedad de Sir Arthur Pearson Pearson. Estas seis publicaciones fueron un éxito y, según lo planificado por Baden-Powell y Pearson, se publicaron en forma de libro el 1 de mayo de 1908.

Scouting for Boys fue la reescritura de Baden-Powell de su libro anterior titulado Aids to Scouting (Ayudas para la Exploración, 1899) el cual contenía lecciones militares de exploración y autosuficiencia que Baden-Powell había aprendido de Frederick Russell Burnham, jefe de los exploradores del ejército británico. Posterior al Sitio de Mafeking, este manual militar inesperadamente se hizo popular entre muchos grupos de jóvenes y educadores de la Gran Bretaña.

Así lo describe el mismo B-P “La primera idea de tal formación llegó a mí hace mucho tiempo, cuando preparaba soldados. Cuando era ayudante de mi regimiento en 1883 escribí mi primer manual para la preparación de soldados por medios que fuesen atractivos para ellos, desarrollando su carácter para las campañas tanto como su habilidad en la instrucción. Este libro fue seguido por otro, e incluso por un tercero en 1898. Este último, Ayudas para la Exploración, de alguna manera acabó siendo utilizado en un buen montón de escuelas y por capitanes de las Boys‘ Brigades, y otras organizaciones para muchachos, a pesar del hecho de haber sido escrito completamente para los soldados. Por lo tanto, lo re-escribí con el fin de desarrollar el carácter en los muchachos mediante actividades que les llamasen la atención más directamente… …Muchas de nuestras ideas fueron tomadas de las costumbres de los zulúes, los pieles rojas, y los japoneses, muchas fueron tomadas del Código de Caballería de la Edad Media, muchas otras fueron sacadas de otras personas, tales como Cuhulain de Irlanda, el Dr. Jahn, Sir W.A. Smith, Thompson Seton, Dan Beard, etc…¡y algunas fueron de mi propia invención!

Enero, 1914 – (B-P’S outlook)

INFLUENCIAS

Aids to Scouting (Ayudas para la Exploración, 1899)

Si bien pudieron haber existido muchas vertientes que influenciaron a Baden-Powell en su obra, se pueden destacar cinco influencias directas que B-P siempre mencionaba.

Su familia: Baden-Powell a menudo decía que él comenzó la exploración con sus hermanos, además del estímulo de su madre quien siempre promovió en B-P el amor por la naturaleza y la aventura.

Los cadetes Mafeking: B-P observo que la disciplina y la disposición a servir de los muchachos en tiempos de grandes dificultades podrian ser igualmente útiles en tiempos de paz.

Aids to Scouting: el éxito de este libro, sobre todo entre los muchachos, sorprendió a B-P. En gran parte porque su libro era un manual de ejército destinado a militares y no estaba enfocado necesariamente a la población general.

Su editor: Sir Arthur Pearson fue quien le sugirió publicar una nueva edición del libro Aids to Scouting, pero esta vez dirigida a un público más amplio. Cuando se realizó el Campamento Experimental de Isla Brownsea, Pearson envió a su director literario Sir Percy Everett a Brownsea para ver cómo progresaba el trabajo y actuar como editor de B-P para la empresa.

Ernest Thompson Seton: ideas, experiencias y Woodcraft Indians.

ERNEST THOMPSON SETON

Ernest Thompson Seton

A finales de julio de 1906, Baden-Powell recibió un libro de cortesía a través del correo. El libro fue de Ernest Thompson Seton. Como B-P, Seton era un artista dotado. Se había convertido en un experto en vida silvestre y estaba interesado en el folklore de los indios norteamericanos. Al igual que B-P, ya había publicado varios libros populares y el que había enviado a B-P fue la colección de siete artículos previamente publicados bajo el título The Birch Bark Roll. Seton había formado una organización juvenil en 1902 llamada “Woodcraft Indians”. Baden-Powell se tambaleó al descubrir que el libro de Seton corría en líneas paralelas a su propio esquema y le escribió de inmediato sugiriendo una reunión.

Al día siguiente de su reunión, B-P envió a Seton una copia de Aids to Scouting, y sus proyectos de propuestas para su nuevo esquema. No pudieron reunirse en los próximos meses, pero se correspondieron regularmente. Seton consiguió que B-P revisara la sección Campcraft en The Birch Bark Roll y B-P obtuvo el permiso de Seton para usar parte de su material.

Posteriormente, en 1910, Seton se convirtió en el primer Jefe Scout de los Boy Scouts of America (BSA), fusionando su propia organización, los Woodcraft Indians, a la nueva estructura.

La historia e influencias de Seton en el escultismo son innegables, así como también sus desencuentros con B-P y los BSA. Baden-Powell mantuvo su respeto público por Seton durante toda su vida. Sin embargo, Seton consideraba que su papel dentro del Movimiento era mucho más relevante del que se le asignaba. Las luchas de poder en los primeros Scouts de los Estados Unidos llevaron a la expulsión de Seton de la BSA asumiendo las riendas de la organización el Dr. James West, que muchos ahora, reconocen como el verdadero arquitecto de los Boy Scouts of América.

SIR ARTHUR PEARSON

Sir Arthur Pearson

Sir Arthur Pearson, fue un magnate de las comunicaciones con gran influencia entre los políticos de su época. En julio de 1906, B-P fue invitado por un fin de semana a la casa de campo de Pearson en Frensham Place, Surrey. Durante la cena de esa noche, B-P resumió sus ideas para usar el entrenamiento de los exploradores del ejército en beneficio de la juventud británica. En la mesa también se encontraba el editor literario de Pearson, Percy Everett.

Everett, en su libro The First Ten Years (Los Primeros Diez Años), describe la escena “después de la cena de esa noche, el Jefe nos habló de su propia infancia, sus experiencias con su patrulla de hermanos, sobre el espléndido trabajo realizado por los muchachos en Mafeking, y sobre el éxito de su libro Aids to Scouting”.

MANOS A LA OBRA

Impresionado por sus relatos, Pearson junto a B-P acordaron en lanzar su plan de entrenamiento. Lo primero que había que hacer era acordar un nombre. Everett registra que Pearson sugirió que, como el esquema debía basarse en parte en Aids to Scouting, debería contener la palabra Scouting. B-P estuvo de acuerdo y entre ideas surgió el nombre de Boy Scout. Con las ideas claras y el nombre ya definido, se continuo con un plan de acción.

Se redactaron cartas dirigidas a todas las figuras influyentes del país. B-P continuaría con su trabajo de conferencias y se editaría una publicación que se llamaría “Scouting for Boys” la cual se publicaría en partes quincenales en la primavera de 1908.

El Scout, una publicación semanal para niños, fue proyectada de manera similar. Los beneficios de esto iban a ir directamente a Pearson para compensar las 1.000 libras que había donado a B-P para financiar su gira de conferencias.

Se planificó una campaña de prensa para interesar al público en el esquema. Mientras tanto, B-P debía continuar con sus planes para realizar un campamento experimental, el cual tuvo lugar en la Isla Brownsea en julio-agosto de 1907.

Pearson había puesto a Everett a cargo de sus vínculos con B-P por lo que era natural que Everett visitara el campo de Brownsea y se convirtiera en editor de Scouting for Boys.

B-P tenía la intención de que un manual de Instructores fuera la primera parte de la serie de folletos quincenales de Scouting for Boys que había sido sugerida por Pearson. Esto culminaría en una invitación para que los hombres tomen su plan o se conviertan en secretarios locales que trabajen en comunicación con B-P. Everett convenció a B-P para que mantuviera el manual para la parte final de la serie quincenal y como una sección aparte. Lo importante era primero ir al mercado principal, los chicos.

Entre junio y diciembre de 1907, B-P fue redactado su material. Primero lo hizo en el hotel Izaak Walton, en Dovedale y posteriormente en una cabaña bajo el molino de viento en Wimbledon. Everett visitó varias veces a B-P quedando impresionado por la claridad de sus manuscritos y por como B-P ilustraba directamente sus propios bocetos. “Fue fascinante verlo escribiendo y esbozando, ahora con su mano derecha, ahora con su izquierda … Todavía lo veo en Wimbledon, rodeado de una masa de papeles, bocetos, notas y todo tipo de recortes y cartas”.

Finalmente, la primera parte de la entrega fue publicada por Horace Cox, imprenta propiedad de Pearson, el 15 de enero de 1908 con un precio de 4d. La portada de la revista muestra un dibujo de John Hassall, miembro del London Sketch Club (al igual que B-P). Dicha portada pretendía enfatizar el espíritu de aventura y la ampliación de horizontes que deberían tener los Scouts.

ALGUNOS NUMEROS

Scouting for Boys (1908). Libro.

El 15 de enero de 1908 es publicada la primera de seis entregas quincenales de Scouting for Boys.
El 1 de mayo de 1908 es publicado en forma de libro.
En 1927 se imprimió en 27 países fuera del Imperio Británico.
En 1948 se vendieron 500.000 ejemplares sólo en Gran Bretaña.
En 1948, Jorge Núñez Prida (Jefe Scout Nacional de México), lo tradujo al español apareciendo en octubre del mismo año con el subtítulo de “Edición de la Hermandad Mundial”.
El autor EE. Reynolds, biógrafo de B-P e historiador Scout, indica en Boy Scout Jubilee que fue un best-seller entre 1946 y 1954.
En 1957, Pearson imprimió una “Edición del Centenario”, que marca el centenario del nacimiento de B-P.

 

DOCUMENTAL DE IAN HISLOP (BBC)

En esta película entretenida y afectuosa, Ian Hislop descubre la historia detrás del libro que inició el Movimiento Scout. Entre los colaboradores se encuentran el nieto de Lord Baden-Powell, el ministro de cultura y ex Cub Scout David Lammy, el biógrafo Tim Jeal y Elleke Boehmer, editora de la reedición del Scouting for Boys original.

Fuentes:
La perspectiva de B-P (B.-P.’S OUTLOOK) Por Baden-Powell K. C. B
Scouting Milestones
es.wikipedia.org
Youtube Infoscout Chile
BBC

Acerca de emearos

Martín Aros Lemus. Enamorado de Elena, padre de Cristóbal y Consuelo. Copiapino, viajero nunca turista, coleccionista, amante de los libros, los animales y la vida al aire libre. Scout desde 1991, veterano de 4 jamboree, 2 paxtu, un moot y cientos de campamentos con mi amado Grupo de Guías y Scouts Mañqueculfa. Actualmente Responsable de Grupo, Coordinador de Ramas Intermedias de la Zona Atacama y administrador de mi proyecto personal Infoscout Chile. Agradecido de la vida que me ha entregado grandes amigos y una hermosa familia que me ayudan a ser lo que soy. "Nuestro principal propósito en esta vida es ayudar a otros. Y si no puedes ayudarles, al menos no le hagas daño" - Dalai Lama

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