Biografías

ROBERT BADEN-POWELL

Robert Stephenson Smyth Baden-Powell, primer barón Baden-Powell OM, GCMG, GCVO, KCB (22 de febrero de 1857 – 8 de enero de 1941), también conocido como BP, fue teniente general en el ejército británico, escritor y fundador de El Movimiento Scout Mundial.

Baden-Powell se unió al ejército británico en 1876. Fue enviado a la India y África, sirviendo tres años en el Servicio de Inteligencia Secreto Británico (más tarde conocido como MI6). En 1899, durante la Segunda Guerra Boer en Sudáfrica, Baden-Powell defendió con éxito su fortaleza y la ciudad circundante durante el largo Sitio de Mafeking.

Sir Robert Baden-Powell

Varios de los libros de Baden-Powell que fueron escritos para reconocimiento militar y entrenamiento de exploradores también fueron utilizados por niños. Basado en libros anteriores, escribió Scouting for Boys, para lectores jóvenes. Fue publicado en 1908 por Cyril Arthur Pearson.

Mientras escribía Scouting for Boys, Baden-Powell probó sus ideas durante un campamento de dos semanas con cerca de dos docenas de niños en la Isla Brownsea en 1907. Este campamento, en la actualidad, se considera el comienzo del escultismo. Después de su matrimonio con Olave St. Clair Soames, él, su esposa y su hermana Agnes Baden-Powell guiaron activamente el Movimiento Scout y el Movimiento Guía.

Baden-Powell tuvo una visión de un mundo pacífico de hermandad. De hecho, en 1939, fue nominado para el Premio Nobel de la Paz. Desafortunadamente, debido al inicio de la Segunda Guerra Mundial, no se otorgaron premios Nobel ese año. En su discurso de clausura, en el 3° Jamboree Mundial en Arrowe Park el 12 de agosto de 1929, Baden-Powell dijo:

«Desde todos los rincones de la tierra, han viajado a esta gran reunión de fraternidad y hermandad mundial. Hoy los envío desde Arrow al mundo con mi símbolo de paz y compañerismo, cada uno de ustedes, mi embajador llevando mi mensaje de amor y comunión en las alas del sacrificio y del servicio hasta el fin de la Tierra. A partir de ahora el símbolo Scout de la Paz es la Flecha Dorada. Llévalo rápido y lejos para que todos los hombres puedan conocer la Hermandad del Hombre».

HISTORIA
Vida temprana

De pie de izquierda a derecha: Mayor Baden-Powell, Miss Agnes Baden-Powell, Mr. Frank Baden-Powell, Coronel Robert Baden-Powell. Primera fila sentados: Sir George Baden-Powell, Mrs. Henrietta Grace Baden-Powell y uno de sus nietos, Mr. Warrington Baden-Powell,

Baden-Powell nació en el 9 de Stanhope Street, Paddington en Londres, Inglaterra, en 1857. Fue el séptimo hijo del tercer matrimonio del Reverendo Baden Powell (1976–1860), un profesor de geometría de Savilian en la Universidad de Oxford. Su padre murió cuando él tenía tres años, y como tributo a su padre, el apellido de la familia Powell fue cambiado a Baden-Powell.

Baden-Powell fue criado por su madre, Henrietta Grace Smyth (1824–1914). Era una mujer fuerte que estaba decidida a que sus hijos serían criados de acuerdo con el plan de su esposo fallecido y preparados para triunfar. Enseñó a Baden-Powell a leer y escribir y destacó la importancia del honor, el deber y la autosuficiencia.

Después de asistir a la escuela Rose Hill de Tunbridge Wells, Baden-Powell recibió una beca para Charterhouse, una prestigiosa escuela pública. La primera introducción de Robert a las habilidades de exploración fue a través del acecho y los juegos de cocina, evitando a los maestros en los bosques cercanos, que estaban estrictamente fuera de los límites. También tocaba el piano, el violín y el fliscorno, era un artista ambidiestro y disfrutaba de la actuación. Pasó sus vacaciones en campamentos, yates o excursiones en canoa con sus hermanos.

Cuando Baden-Powell estaba terminando sus estudios en la Escuela Charterhouse, su madre y sus hermanos decidieron un plan para que él asistiera a la Universidad de Oxford. Para su consternación, falló los exámenes de ingreso. Esto fue duro para él, ya que sus hermanos mayores habían sido estudiantes con honores en Oxford.

Baden-Powell decidió tomar los exámenes para entrenamiento de oficiales en el Ejército de Su Majestad. Estudió diligentemente para los exámenes de doce días y obtuvo el segundo lugar para la caballería.

Carrera militar

En 1876, Baden-Powell se unió a los 13 húsares de la India. En 1895 ocupó un servicio especial en África y regresó a la India en 1897 para comandar la 5ª Guardia del Dragón.

Baden-Powell mejoró y perfeccionó sus habilidades de exploración en medio de los miembros de una tribu zulú a principios de la década de 1880 en la provincia de Natal, Sudáfrica, donde se había asignado su regimiento. Durante este cargo, Baden-Powell fue galardonado por su servicio encomiable.

Durante una de sus misiones de exploración, Baden-Powell se encontró con una gran cadena de cuentas de madera, llevada por el rey zulú Dinizulu. Las cuentas se incorporaron posteriormente al programa de capacitación Wood Badge (Insignia de Madera) para líderes de Boy Scouts que comenzó después de fundar el movimiento.

Las habilidades de exploración que Baden-Powell había adquirido impresionaron a sus superiores. Posteriormente fue trasladado al Servicio Secreto Británico. Baden-Powell fue asignado a Malta durante tres años como oficial de inteligencia en el Mediterráneo. Viajaba frecuentemente disfrazado de coleccionista de mariposas, incorporando planos de instalaciones militares en sus dibujos de alas de mariposa.

Baden-Powell dirigió una exitosa campaña en Ashanti, África. En 1897, a la edad de 40 años, fue promovido para liderar la 5ta Guardia del Dragón. Unos años más tarde, escribió un pequeño manual titulado Aids to Scouting (Ayudas para la exploración). El manual era un resumen de las conferencias de capacitación para reclutas que había impartido sobre el tema del reconocimiento y la exploración militar. Usando este y otros métodos, pudo entrenar a los reclutas para que pensaran independientemente, usaran su iniciativa y sobrevivieran en el desierto.

Mayor General Robert Baden-Powell, 1st Baron Baden-Powell (1905)

Regresó a Sudáfrica antes de la Segunda Guerra Boer y participó en varias acciones contra los zulúes. Para entonces, había sido ascendido y se había convertido en el coronel más joven del ejército británico. Era responsable de la organización de una fuerza de hombres de la frontera para ayudar al ejército regular. Mientras arreglaba esto, quedó atrapado en el Sitio de Mafeking, rodeado por un ejército Boer de más de ocho mil hombres. Aunque totalmente superada en número, la guarnición resistió el asedio durante 217 días. Gran parte de esto es atribuible a la astucia y engaños militares instituidos a instancias de Baden-Powell como comandante de la guarnición. Se plantaron campos de minas falsos y se ordenó a sus soldados que simularan evitar el alambre de púas inexistente mientras se movían entre las trincheras. Baden-Powell hizo la mayor parte del trabajo de reconocimiento por sí mismo.

Durante el asedio, un Cuerpo de Cadetes de Mafeking (formado por muchachos blancos menores de edad) fue utilizado para hacer guardia, llevar mensajes, ayudar en hospitales y demás, liberando a los hombres para el servicio militar. Baden-Powell no formó este cuerpo de cadetes por sí mismo, y no hay pruebas de que los haya prestado mucha atención durante el sitio. Pero estaba lo suficientemente impresionado con su coraje y compostura al realizar sus tareas para usarlas más tarde como una lección objetiva en el primer capítulo de Scouting for Boys.

El asedio se levantó el 16 de mayo de 1900. Promovido a mayor general, Baden-Powell se convirtió en un héroe nacional. Después de organizar la African Constabulary (policía sudafricana), regresó a Inglaterra para ocupar un puesto como inspector general de la caballería en 1903.

Aunque sin duda podría haberse convertido en mariscal de campo, Baden-Powell decidió retirarse del Ejército en 1910 con el rango de teniente general con el consejo del rey Eduardo VII, quien sugirió que podría servir mejor a su país promoviendo el Movimiento Scout.

Al estallar la Primera Guerra Mundial en 1914, Baden-Powell se puso a disposición de la Oficina de Guerra. Sin embargo, no se le dio ninguna orden. Como dijo Lord Kitchener «él podría poner su mano sobre varios generales de división competentes, pero no pudo encontrar a nadie que pudiera llevar a cabo el invaluable trabajo de los Boy Scouts»

Vida familiar

En enero de 1912, Baden-Powell se reunió por segunda vez con la mujer que sería su futura esposa, Olave St. Clair Soames. Los dos se encontraron en el transatlántico Arcadian de camino a la ciudad de Nueva York cuando Baden-Powell estaba iniciando uno de sus tour mundiales para promover el escultismo. Olave, era una joven de 23 años y Baden-Powell tenía 55 cuando se conocieron. Compartieron el mismo cumpleaños. La pareja se comprometió en septiembre del mismo año, causando una sensación mediática, probablemente debido a la fama de Baden-Powell. La diferencia de edad entre los dos no era infrecuente en ese momento. Para evitar la intrusión de la prensa, la pareja se casó en secreto el 30 de octubre de 1912. Cada uno de los Scouts de Inglaterra donó un centavo para comprarle un auto a los Baden-Powell como regalo de bodas.

Hijos

Los Baden-Powell tuvieron tres hijos, un niño y dos niñas, que ganaron los títulos de cortesía de «Honorable» en 1929.

  • Arthur Robert Peter, más tarde 2do barón Baden-Powell (1913–1962). Se casó con Carine Crause-Boardman en 1936 y tuvo tres hijos: Robert Crause, más tarde 3er Barón Baden-Powell, David Michael (heredero actual de los títulos), y Wendy.
  • Heather (1915–1986), quien se casó con John King y tuvo dos hijos, Michael y Timothy.
  • Betty (1917–2004), quien se casó con Gervase Charles Robert Clay en 1936 y tuvo tres hijos y una hija: Robin, Chispin, Gillian y Nigel.

Olave, Heather, Peter, BP y Betty (1927)

El padre de Olave le dio a la pareja su hogar, Pax Hill, en 1918. Los Baden-Powells hicieron de Pax Hill su hogar familiar durante 20 años (desde 1919 hasta 1939). Poco después de haberse casado, Baden-Powell comenzó a tener problemas de salud y sufrió ataques de enfermedad. Se quejaba de dolores de cabeza persistentes, que su médico consideraba psicosomáticos y que se trataban con el análisis de los sueños.

En 1939, Baden-Powell se mudó a Paxtu, una casa que había encargado en Kenia, país que había visitado anteriormente para recuperarse de los problemas de salud. Allí vivió, pacíficamente, sus últimos años de vida en compañía de su esposa Lady Olave.

BP murió el 8 de enero de 1941. Su restos descansan en Nyeri, cerca del Monte Kenia. Su lápida lleva un círculo con un punto en el centro que representa al signo de rastro «Ir a casa» o «Me he ido a casa»:   Me he ido a casa

Cuando Olave murió, sus cenizas fueron enviadas a Kenia y enterradas junto a su esposo. El gobierno keniata ha declarado la tumba de Baden-Powell como monumento nacional.

Hoy recordamos al hombre que dejo como legado a la humanidad, el «movimiento juvenil mas grande del mundo».

FUNDADOR DEL ESCULTISMO

Lord Robert Baden-Powell of Gilwell

A su regreso de su misión militar en África, Baden-Powell descubrió que su manual de entrenamiento militar, Aids to Scouting, se había convertido en un éxito de ventas y estaba siendo utilizado por maestros y organizaciones juveniles.

Después de una reunión con el fundador de la Boys’ Brigade (Brigada de Niños), Sir William Alexander Smith, Baden-Powell decidió reescribir Aids to Scouting para adaptarse a los lectores jóvenes.

En 1907, organizó un campamento en la Isla Brownsea para 22 niños de origen social mixto para probar la aplicabilidad de sus ideas. Baden-Powell también fue fuertemente influenciado por Ernest Thompson Seton, fundador de los Woodcraft Indians, a quienes conoció en 1906. Seton le dio a Baden-Powell una copia de su libro The Birch Bark Roll of the Woodcraft Indians. Dicho libro influyo en algunos aspectos a Baden-Powell quien, posteriormente en 1908, publicaría Scouting for Boys.

Niños y niñas formaron espontáneamente las Tropas Scouts, de esa forma comenzaría, inadvertidamente, el Movimiento Scout. En 1908 se celebró un mitin para todos los Scouts en el Crystal Palace de Londres. Fue en este mitin que Baden-Powell descubrió las primeras Guías. El Movimiento Guía fue fundado formalmente en 1910 bajo los auspicios de la hermana de Baden-Powell, Agnes Baden-Powell.

En 1920 se llevó a cabo el primer Jamboree Mundial en Olympia, Londres. Además, Baden-Powell fue aclamado «Jefe Scout del Mundo».

Baden-Powell se convirtió en Baronet en 1922 y en 1929 se convirtió en Baron Baden-Powell de Gilwell en el Condado de Essex.

Baden-Powell tuvo un impacto positivo en las mejoras en la educación de los jóvenes. Bajo su mando dedicado, el Movimiento Scout Mundial creció. Para 1922 había más de un millón de Scouts en 32 países; para 1939 el número de Scouts superaba los 3.3 millones.

El 22 de febrero, el cumpleaños conjunto de Robert y Olave Baden-Powell, está marcado como el Día del Fundador por los Boy Scouts y el Día Mundial del Pensamiento por las Guías y las Girl Scouts para recordar y celebrar el trabajo del Jefe Scout y la Guía Principal del Mundo.

ARTISTA Y ESCRITOR

A lo largo de su vida, Baden-Powell ha hecho muchas pinturas y dibujos y escrito muchos artículos, monografías, cartas y más de treinta libros. El más famoso de sus trabajos es el libro, Scouting for Boys.

Libros militares

  • 1884: Reconnaissance and Scouting (Reconocimiento y Exploración)
  • 1885: Cavalry Instruction (Instrucción de Caballería)
  • 1889: Pigsticking or Hoghunting
  • 1896: The Downfall of Prempeh (La Caída de Prempeh)
  • 1897: The Matabele Campaign (La Campaña Matabele)
  • 1899: Aids to Scouting for NCO’s and Men (Ayudas para la Exploración)
  • 1900: Sport in War (El Deporte en la Guerra)
  • 1901: Notes and Instructions for the South African Constabulary (Notas e Instrucciones para la Policía Sudafricana)
  • 1914: Quick Training for War (Entrenamiento Rápido para la Guerra)

Libros de escultismo

  • 1908: Scouting for Boys (Escultismo para Muchachos)
  • 1909: Yarns for Boy Scouts (Hilos para Boy Scouts)
  • 1912: Handbook for Girl Guides (Manual para Guías, coautor con Agnes Baden-Powell)
  • 1913: Boy Scouts Beyond The Sea: My World Tour
  • 1916: The Wolf Cub’s handbook (El Manual del Lobato)
  • 1918: Girl Guiding (Guidismo)
  • 1919: Aids To Scoutmastership
  • 1921: What Scouts Can Do (Lo que los Scouts Pueden Hacer)
  • 1922: Rovering to Success (Roverismo Hacia el Éxito)
  • 1929: Scouting and Youth Movements
  • 1935: Scouting Round the World (Escultismo Alrededor del Mundo)

Otros libros

  • 1905: Ambidexterity (Ambidexteridad, coautor con John Jackson)
  • 1915: Indian Memories (Memorias Indias)
  • 1915: My Adventures as a Spy (Mis Aventuras Como Espía )
  • 1916: Young Knights of the Empire: Their Code, and Further Scout Yarns (Jóvenes Caballeros del Imperio: Su Código y Otros Hilos Scout)
  • 1921: An Old Wolf’s Favourites (Los Favoritos de un Viejo Lobo)
  • 1927: Life’s Snags and How to Meet Them (Los Problemas de la Vida y Cómo Enfrentarlos)
  • 1933: Lessons From the Varsity of Life
  • 1934: Adventures and Accidents (Aventuras y Accidentes)
  • 1936: Adventuring to Manhood (Aventurando a la Virilidad)
  • 1937: African Adventures (Aventuras Africanas)
  • 1938: Birds and beasts of Africa (Aves y Bestias de África)
  • 1939: Paddle Your Own Canoe (Rema tu Propia Canoa)
  • 1940: More Sketches Of Kenya (Más Bocetos de Kenia)

Galardones

En 1937, Baden-Powell fue nombrado miembro de la Orden del Mérito, uno de los premios más exclusivos del Sistema Británico de Honores. También fue galardonado con 28 condecoraciones de estados extranjeros.

El Lobo de Bronce, la única distinción de la Organización Mundial del Movimiento Scout, otorgada por el Comité Scout Mundial por servicios excepcionales al Movimiento Scout mundial, fue otorgada por primera vez a Baden-Powell por decisión unánime del Comité Internacional en Estocolmo en 1935. También fue el primer receptor del Búfalo de Plata en 1926, el máximo galardón otorgado por los Boy Scouts of America.

Baden-Powell fue nominado para el Premio Nobel de la Paz para el año 1939, pero el Comité noruego del Nobel decidió no otorgar ningún premio para ese año debido al comienzo de la Segunda Guerra Mundial.